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Tres grandes preguntas con Meyers Leonard: fecha de inicio de la temporada de la NBA, agencia libre y justicia social



Después de la temporada más larga en la historia de la NBA, el pívot del Heat, Meyers Leonard, decidió relajarse de la manera más Meyers Leonard posible.

Planeaba hacer un viaje a campo traviesa en una casa rodante con temática de Coors Light.

RUMORES COMERCIALES: Por supuesto que los 76ers están interesados ​​en James Harden

El gran hombre amante de la cerveza está viajando de Miami a Los Ángeles, donde Leonard suele entrenar durante la temporada baja. Junto a su esposa, Elle, y su perro, Koko, Leonard planeó paradas en boxes para ver a familiares cercanos, pero permanece socialmente distanciado en medio de la pandemia de COVID-19.

Leonard’s Heat jugó en el juego final de la temporada 2019-20 el 11 de octubre, perdiendo ante los Lakers en el Juego 6 de las Finales de la NBA dentro de la burbuja de la liga en el Walt Disney World Resort en Florida. Ahora, con los dueños de los equipos y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto discutiendo un cambio rápido para la campaña 2020-21, Adrian Wojnarowski y Zach Lowe de ESPN informaron el miércoles que la expectativa es que una temporada reducida de 72 juegos comenzará el 22 de diciembre, Leonard está aprovechando una ventana estrecha.

“Estar en la burbuja fue estresante”, dijo Leonard a Sporting News antes del inicio de su viaje. “Fue diferente. Estaba fuera de casa. Así que la capacidad de, durante estos tiempos, viajar seguro y lejos de la gente y de COVID con mi esposa y mi perro es importante para mí”.

Leonard habló con SN la semana pasada como parte de una entrevista promocional en nombre de Coors Brewing. Cubrió la naturaleza inusual de esta temporada baja, cómo se está acercando a su inminente agencia libre y qué pueden hacer los jugadores para garantizar que sus esfuerzos de justicia social continúen fuera de la burbuja.

(Nota: esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad).

NOTICIAS DEPORTIVAS: Mencionaste la rutina en la burbuja. Obviamente, ustedes jugaron el último partido de la temporada. Con todas las noticias sobre las posibles fechas de inicio para la próxima temporada, escuchamos a fines de diciembre, luego escuchamos el Día de Martin Luther King, ¿qué escuchan sobre el inicio de la próxima temporada y dónde están las discusiones?

MEYERS LEONARD: Solo puedo hablar por mí mismo en términos de lo que siento al respecto. Haré lo que me digan. Amo mi trabajo, estoy bendecido y todas esas cosas. Entonces, si la temporada comienza alrededor de Navidad, está bien. ¿Es una temporada baja más corta de lo previsto? Si. ¿Me gustaría tener más tiempo para trabajar en mi juego como siempre lo hago en Los Ángeles cada temporada baja? Sí, por supuesto. Pero, de nuevo, lo digo en serio: estoy muy agradecido todos los días de mi vida por competir al más alto nivel y por jugar un juego que amo y por cuidar a mi familia. Así que realmente, es una obviedad para mí hacer lo que me dicen. Eso es lo que soy como persona.

Pero yo diría, y esto no es que haya tenido conversaciones con estas personas, pero tome a Jimmy Butler y LeBron [James], por ejemplo. Esos son tipos de alto uso, mucha carga, muchos minutos, y probablemente podrían usar algo de tiempo para relajar sus cuerpos y recuperarse, y mentalmente, simplemente para escapar. La rutina es real, punto. La burbuja era algo totalmente diferente de lo que nadie había atravesado literalmente.

Yo diría que hay una parte de mí como jugador, al tratar de entender lo que la mayoría de los jugadores dirían, yo diría: “Está bien, genial. Me inclinaría más hacia un MLK, el 18 de enero, que comenzar. sería un comienzo de Navidad “. Pero luego, está el proceso de pensamiento más empresarial que dice: “Bueno, el dinero de los jugadores está en juego. El dinero de todos está en juego. Hay acuerdos de televisión en su lugar. ¿Podemos conseguir fanáticos en la arena? ¿Cuándo podemos hacer eso? ? “

Hay tantos componentes diferentes en esto para los que simplemente no tengo las respuestas. Es un momento interesante en el que vivimos todos, y todos se han visto afectados por él. Solo haré mi mejor esfuerzo. Voy a moler tan duro como pueda por la cantidad de tiempo que tengo, y luego me presentaré al campamento listo para comenzar. Para darte una respuesta más clara, si alguien hiciera una encuesta de cada jugador de la NBA que está actualmente en la liga, yo diría que la mayoría de la gente elegiría el 18 de enero en Navidad, creo.

SN: Además de la fecha de inicio de la temporada, también hay un calendario de temporada baja condensado. Estás listo para convertirte en agente libre. No tenemos una fecha de agencia libre firme después del draft. En términos de su enfoque de la agencia libre, ¿cuánto sabe sobre ese período de tiempo y qué tipo de mercado podría haber para usted y otros agentes libres?

ML: Desde una perspectiva de línea de tiempo, todo se manejará solo. El draft sucederá, luego comenzará la agencia libre. Desde una perspectiva más económica, tengo un agente por una razón. Quiero decir que. Lo contrato para que se encargue de la logística. Lo contrato para hablar con los equipos, averiguar quién está interesado, qué podría tener sentido desde una perspectiva de rol, una perspectiva de equipo, etc. Si bien el dinero ciertamente importa, a mí no me importa mucho. Todos quieren sentir que tienen algún tipo de respeto en la liga. Eso no me importa mucho, pero existe ese componente.

Más allá de eso, hay más para mí que solo dinero. Es ganar, tener un papel importante, ya sea como titular o saliendo de la banca, 20-25 minutos. Realmente le he demostrado a la gente que puedo jugar e impactar el juego todas las noches. Cuando comenzaba cada juego para el Heat antes de lastimarme, creo que realmente le mostré a la gente de lo que soy capaz, y todavía hay más por venir. Yo sé eso. Es por eso que siempre estoy emocionado por cada temporada baja. Es porque sigo agregando más, sigo puliendo mi juego, sigo viendo películas y me entiendo, entiendo a otros jugadores de la liga y cómo puedo ser mejor.

Me encantaba Miami. Amaba a Jimmy y [coach Erik Spoelstra] y Bam [Adebayo] y el resto de los chicos. Todos me apreciaron por lo que hice. Digamos que en un juego contra un reboteador ofensivo de élite, yo diría: “Bam, escucha, lo sacaré del juego esta noche. No hay problema. Ven a buscar cada rebote”. No me importa si vas a ESPN y buscas lo que sea, seis puntos, cinco rebotes. Créame cuando le digo que no me importa.

¿Hay algo de legitimidad en eso? Si. ¿Todos los jugadores de la NBA quieren anotar muchos puntos, hacer muchos tiros? Sí, sería una locura decir que nadie no lo hace. Sin embargo, me importa más ganar y tener un papel importante, un papel por el que la gente te aprecia. Eso es lo que intenté hacer durante todo el año en Miami. Usa mi voz como comunicador, encuadra para que obtengamos el rebote. Seguro, conseguiré algunos rebotes. ¿Podría perseguir más rebotes? Si. ¿Espacio bien el suelo? Si. ¿He tirado más del 40 por ciento en triples como jugador de 7 pies durante tres años consecutivos? Si. ¿Sigo trabajando en mi juego? Si. ¿Estoy seguro? Si.

Pero en última instancia, solo quiero impactar en ganar. Eso es lo que me importa. Lo que busco en la agencia libre de Miami o de quien sea, es estar en un equipo contendiente que irá a los playoffs y competirá por un título. Esa es mi esperanza. Por último, jugar y tener un papel importante.

SN: Quería preguntar sobre los esfuerzos de justicia social dentro de la burbuja. Agregó su voz a esa conversación y dijo que es importante seguir apoyando a la comunidad negra. ¿Cómo ustedes como jugadores, y también la NBA como liga con todos sus recursos, cómo sacar ese impulso de la burbuja y mantenerlo? ¿Cómo se lleva eso a 2021?

ML: Solo diría que la respuesta más fácil es a través de las redes sociales. Muchos de estos tipos tienen plataformas masivas y pueden llegar a mucha gente de esa manera. Muchas veces, la gente escucha. Miran. Quieren ver lo que hacen los atletas. Quieren saber qué sienten, qué piensan. Creo que los atletas se sienten cada vez más cómodos al estar dispuestos a compartir, tal vez, algunas cosas más personales y abrir un poco el telón y mostrar realmente a la gente quiénes son. Yo diría que las redes sociales serían lo principal en este momento para simplemente llevar ese impulso porque COVID sigue siendo muy real. Ir a lugares en persona es, para mí, diría, sé que no es necesariamente algo cómodo. Sigo viviendo mi vida, no viviendo asustado. Lo principal serían las redes sociales, los chicos continuarían expresando sus opiniones, diciéndole a la gente cómo se sienten en todos los temas y temas diferentes.

En este momento, obviamente, todavía hay una necesidad de discusión sobre la comunidad afroamericana y Black Lives Matter y las cosas que continúan sucediendo, que son eventos muy desafortunados en Estados Unidos. He hecho todo lo posible para explicarme a mí mismo, por qué defendí el [national] himno. Defendí el himno porque mi hermano participó en dos giras de combate en Afganistán para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y, en realidad, mi principal iniciativa siempre ha sido el ejército. Me senté con Navy SEAL [Team] Seis operadores, como francotiradores líderes, tipos que se han enfrentado a lo peor de lo peor y lo malo de lo malo, y han escuchado a estos tipos y cuánto dolor tienen en sus voces. Pensarías que estos tipos son invencibles. Pero no lo son. Estas personas regresan destrozadas, física y mentalmente, y necesitan ayuda. Esa emoción real y cruda que siento en mi corazón hacia esas personas y ese himno y esa bandera significa algo para mí.

La primera vez que me paré, si ibas a ver un video, tenía que agachar la cabeza porque era difícil. Soy un chico emocional. Pero sabía que tenía a Jimmy y a UD [Udonis Haslem] y el resto de mi equipo, toda la organización Miami Heat, su apoyo. Eso significó muchísimo para mí. El hecho de que me interpusiera entre Jimmy y UD, dos jugadores muy prominentes, punto, pero obviamente son afroamericanos, literalmente me rodearon con los brazos. Eso significó algo para mí.

Por otro lado, sé que como un hombre que creció, independientemente del hecho de que era muy pobre y no tenía nada, todavía tenía el privilegio de ser blanco. Eso es muy real. Tengo que usar mi voz y ayudar a otras personas a entender, tal vez que sean como yo o hayan tenido crianzas similares. Vengo de una comunidad blanca. Todos somos personas de buen corazón, pero a veces las personas necesitan ser educadas. Necesitan saber que he estado en contacto con la cultura afroamericana desde mis días en la AAU, en la universidad, en la NBA. Todas estas cosas importan.

La forma de explicarlo es esa emoción que sentí y siento hacia los militares, mi hermano y esas cosas, es lo mismo [emotion] que han sentido algunos afroamericanos cuando suceden estas cosas horribles. Eso es un dolor muy real, y la gente necesita saberlo. Necesitan entender eso. Deben comprender que las cosas deben cambiar y que debe haber un apoyo real para estas personas. Mi esposa y yo donamos $ 100,000 a la ciudad de Miami, en particular a dos comunidades afroamericanas en Liberty City y Overtown, que han sido absolutamente aplastadas por la supresión de votantes y COVID. Estas personas necesitan ayuda. Entonces, si tengo los recursos, voy a ayudar. Y si tengo voz, voy a hablar.

A veces tiendo a divagar, y obviamente he hablado de esto extensamente. Pero el punto es, honestamente, sé quién soy. Sé lo que represento. Tengo buen corazon Amo a todas las personas. Tenemos que seguir impulsando el mensaje. Voy a ayudar a la gente como pueda. No me importa si eres alto, bajo, blanco, negro. No me importa Quiero ayudar a la gente. Quiero impactar a la gente. Y eso es eso.



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