¿Quiénes son Groveland Quattro? Hombres negros de Florida resultaron inocentes 72 AÑOS después de las acusaciones de violación

Los cuatro hombres que fueron acusados ​​falsamente de violación fueron exonerados años después de su muerte


¿Quiénes son Groveland Quattro?  Hombres negros de Florida resultaron inocentes 72 AÑOS después de las acusaciones de violación

Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd y Ernest Thomas (que no se ven aquí) han sido acusados ​​falsamente de violación (The Library of Congress)

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Un juez de Florida liberó a los “Groveland Four” el lunes 22 de noviembre, años después de su muerte. Los hombres fueron acusados ​​falsamente de violar y agredir a su esposo por una joven de 17 años en el condado de Lake en 1949. Los acusados ​​fueron absueltos póstumamente cuando el caso fue reexaminado y los cuatro hombres fueron declarados inocentes.

Groveland Four, también conocido popularmente como Groveland Boys, eran cuatro hombres de color: Ernest Thomas, Charles Greenlee, Samuel Shepherd y Walter Irvin cuyas edades oscilaban entre los 16 y los 26 años. Los hombres fueron acusados ​​falsamente por Norma Padgett, de 17 años, de violarla a punta de pistola y agredir a su esposo en julio de 1949. Dijo que los niños la violaron cuando regresaba a casa de un baile con su esposo. Después de acusarlos, Norma comenzó una persecución de los cuatro niños en el pequeño pueblo de Groveland ubicado a 30 millas al oeste de Orlando. La caza también ha dado lugar a violencia racista contra los residentes negros de Groveland.

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Durante la caza, Ernest Thomas huyó. Sin embargo, fue encontrado por un grupo de mil hombres blancos del alguacil y recibió más de 400 disparos mientras dormía debajo de un árbol en el condado de Madison en la parte sur del país. Charles Greenlee, Samuel Shepherd y Walter Irvin fueron arrestados y golpeados hasta que confesaron. Irvin fue el único de los tres que se negó a confesar. Dos años más tarde, Irvin y Shepherd fueron asesinados por el alguacil del condado de Lake. Sin embargo, Irvin sobrevivió. Murió en 1969.

Charles Greenlee fue puesto en libertad condicional de la prisión, pero fue arrestado nuevamente en Nashville mientras vivía con su esposa e hijos. Murió en abril de 2012.

(Foto de Spencer Platt / Getty Images)

Después de la muerte de los cuatro hombres, se ofreció a sus familias una disculpa por la injusticia que sufrieron en el caso y la senadora Geraldine Thompson pidió a la sesión legislativa que borrara los nombres de Ernest Thomas, Charles Greenlee, Samuel Shepherd y Walter Irvin de la historia criminal. En 2019, después de que el republicano Ron DeSantis se convirtiera en gobernador de Florida, aceptó indultar a los cuatro hombres negros. Durante el mismo período, el caso fue reexaminado por el fiscal estatal Bill Gladson, quien demostró formalmente que los cuatro hombres no eran culpables.

Gladson dijo: “Setenta años es mucho tiempo y esa es la cantidad de tiempo que se ha escrito erróneamente a cuatro jóvenes en la historia de Florida por delitos que no cometieron y castigos que no merecían”.

El lunes, los familiares de los cuatro hombres asistieron a la audiencia final del caso y se sintieron aliviados y encantados de saber que su caso se resolvió después de 72 largos años. Las familias de los hombres esperan que el fallo sobre el caso conduzca a un nuevo examen de todos los casos contra hombres y mujeres negros.