¿Quién es Elizabeth Loftus? Experto en “falsos recuerdos” para defender a Ghislaine Maxwell en el juicio

Psicólogo autorizado para testificar en el juicio con testimonio de abuso sexual también testificó en los juicios de Robert Durst y Harvey Weinstein


                            
                            
                            
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En su defensa, el equipo de Ghislaine Maxwell apelará a la controvertida psicóloga estadounidense Elizabeth Loftus (L) (Universidad de California / Irvine, Rob Kim / Getty Images).

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A partir del 29 de noviembre, Ghislaine Maxwell será juzgada por la corte federal en Manhattan por múltiples cargos de conspiración, solicitación y tráfico sexual. Por el momento, no está claro a quién la fiscalía pretende llamar para testificar, aparte de las cuatro chicas que se han presentado para acusar a Maxwell. En su defensa, el equipo de Maxwell apelará a la psicóloga estadounidense Elizabeth Loftus, una figura controvertida en el mejor de los casos.

El juicio no debería vincular a Maxwell y Epstein con otros que supuestamente están involucrados como el príncipe Andrew y Donald Trump, pero debería revelar cuánto sabía Maxwell sobre las actividades de Epstein. La miserable socialité dijo que no tendrá un juicio justo, como lo hizo su hermano, pero pocas personas parecían tomar estas afirmaciones en serio.

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A pesar de la creciente evidencia contra Maxwell, todavía existe el temor de que no sea condenada. Todo está en manos de su equipo de defensa, que recibirá ayuda de Loftus. Aquí está todo lo que sabemos sobre ella y por qué su testimonio es importante.

Elizabeth Loftus testifica para la defensa en el juicio por abuso infantil de Paul Shanley en la Corte Superior de Middlesex el 3 de febrero de 2005, en Cambridge, Massachusetts. (Jodi Hilton / Getty Images)

¿Quién es Elizabeth Loftus?

Experto en memoria humana, Loftus actualmente enseña Criminología y Derecho y Sociedad en la Universidad de California, Irvine (UCI). Después de obtener una licenciatura en UCLA, Loftus estudió psicología en Stanford, donde obtuvo títulos de maestría y doctorado. Ha enseñado en la UCI desde 2002 y ha ocupado cargos anteriores en la Universidad de Washington, la Universidad de Harvard y el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown.

Sus principales áreas de investigación y trabajo incluyen la psicología cognitiva y la memoria humana. “Sus experimentos revelan cómo las cosas que nos dicen pueden cambiar los recuerdos. Los hechos, las ideas, las sugerencias y otra información posterior al evento pueden cambiar nuestros recuerdos”, dice su perfil de la UCI. Es por eso que Loftus se ha convertido en un testigo de referencia en muchos casos en los que los recuerdos importan. Desde el caso de Rodney King hasta el juicio de guerra de Bosnia en La Haya, Loftus ha testificado en cientos de casos clave.

Su trabajo ha ganado numerosos premios y está bien reconocido por la Asociación Americana de Psicología. En 2002, ocupó el puesto 58 en un estudio de los 100 psicólogos más eminentes del siglo XX, lo que la convirtió en la mujer más alta de la lista. De hecho, es una experta en violación y abuso sexual, habiendo escrito el libro de 1994 “El mito de la memoria reprimida: recuerdos falsos y alegaciones de abuso sexual”.

Elizabeth Loftus da una charla en el Instituto Radcliffe de la Universidad de Harvard en 2015. (Universidad de Harvard / YouTube)

Por qué es importante el testimonio de Loftus

Entre los muchos juicios en los que testificó, las palabras de Loftus fueron fundamentales durante los juicios de Robert Durst y Harvey Weinstein. “No se necesita un doctorado para saber que la memoria se desvanece con el tiempo”, dijo durante el juicio de Weinstein. Añadió que las interacciones con las fuerzas del orden “pueden llevar a la gente a querer producir detalles”. Si bien no sacó a Weinstein de problemas, el testimonio de Loftus fue suficiente para avanzar en el caso de la fiscalía.

Es algo que la fiscalía en el caso de Maxwell sabe, por lo que inicialmente se opusieron a que la llamaran como testigo. Sin embargo, el juez se puso del lado de la defensa, pero no descartó exactamente si será admisible en la corte. Su testimonio es poderoso y, debido a su extenso trabajo y reconocimientos, a menudo se considera una apuesta segura para personas como Maxwell. De hecho, un perfil de un neoyorquino de 2021 describió a Loftus como alguien que “cambió el significado de la memoria”.

El abogado de Maxwell, Jeffrey Pagliuca, escribió en una carta: “Describirá la investigación científica que muestra que los recuerdos falsos se pueden describir con confianza, detalle y emoción, al igual que los recuerdos reales”. Pagliuca agregó: “su testimonio se referirá al funcionamiento de la memoria humana … las características de los recuerdos falsos, cómo la memoria se desvanece y se debilita con el tiempo y cómo la memoria se vuelve más vulnerable a la contaminación”. Básicamente, el equipo de Maxwell quiere que Loftus haga suficientes agujeros en las cuatro historias de mujeres para que Maxwell se libere.

De hecho, este es el trabajo de la defensa, por lo que todos los ojos estarán puestos en la acusación y en cómo responden al testimonio de Loftus. Podría ser la diferencia entre años en prisión y la liberación de Maxwell.