¿Podría el cometa Bernardinelli-Bernstein golpear la Tierra? Roca monstruosa zumbando hacia el sistema solar

El cometa es 1.000 veces más grande que la mayoría de los cometas presenciados por el hombre y se cruzará en nuestro camino en los próximos 10 años.


                            
                            
                            
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Los astrónomos de la Universidad de Pensilvania Gary Bernstein y Pedro Bernardinelli han confirmado que Bernardinelli-Bernstein es un megacometa (Foto: Ben O’Reilly / Twitter)

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Los cometas pueden ser hermosos de observar con sus colas brillantes zumbando por el cielo. Dicho esto, un nuevo cometa se dirige hacia nosotros y nos cruzará durante los próximos 10 años. Conocido como Bernardinelli-Bernstein, el cometa tiene al menos 100 km de diámetro, lo que lo hace al menos 1000 veces más grande que la mayoría de los cometas jamás vistos por el hombre.

Aunque se dirige a nuestro sistema solar, los científicos creen que el cometa Bernardinelli-Bernstein no dañará la Tierra. Según los informes, el cometa pasará justo fuera de la órbita de Saturno, a una distancia de 10,97 AU del Sol. En este momento, el cometa viaja a través de la nube de Oort a unas 29 AU.

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Los descubridores del objeto gigante, los astrónomos de la Universidad de Pensilvania Gary Bernstein y Pedro Bernardinelli, han confirmado sus sospechas de que se trata de una “megacometa”. “La vaca casi esférica de los cometas”, afirmaron en el título de su artículo, que enviaron para su publicación en The Astrophysical Journal Letters el 23 de septiembre. Al principio se asumió que el cometa era un planeta enano, viajando a través de la nube de Oort. Más tarde se descubrió que la roca viaja a través de la nube de Oort extremadamente rápido. Su brillante “coma”, que ocurre cada vez que un cometa se sobrecalienta, finalmente ha confirmado que era un planeta único y no un planeta enano como se pensaba anteriormente.

“La historia contada por el cometa nos diría lo que existía en el sistema solar hace miles de millones de años, y podemos usarlo para comprender las cosas que vemos hoy en otras partes del sistema solar”, dijo Bernardinelli a The Daily Beast. Esta no es la primera vez que este cometa en particular pasa por nuestro sistema solar. A una distancia mucho mayor a 18 AU, el cometa Bernardinelli-Bernstein pasó por nuestro sistema solar hace 3.500 millones de años, después de lo cual viajó 40.000 AU en la nube de Oort. Para observar el cometa desde la Tierra, que se espera que llegue en 2031, es necesario utilizar un telescopio. “Concluimos que BB es un cometa ‘nuevo’ en el sentido de que no hay evidencia de ello [a] enfoque anterior más cercano a 18 AU “, dijeron los investigadores.

El cometa fue descubierto por primera vez por el proyecto Dark Energy Survey. En el proyecto, que se desarrolló entre agosto de 2013 y enero de 2019, los astrónomos mapearon casi 300 millones de galaxias, descubriendo 800 objetos desconocidos más allá de la órbita de Neptuno en el proceso. El cometa Bernardinelli-Bernstein fue uno de los objetos descubiertos.