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La personificación perfecta de la filosofía del portero del Barcelona


Marc-André ter Stegen se ha convertido en uno de los porteros más venerados de Europa sobresaliendo, en particular, con el balón en los pies
Marc-André ter Stegen se ha convertido en uno de los porteros más venerados de Europa sobresaliendo, en particular, con el balón en los pies | 90min

Las hemorragias nasales son una arruga no deseada en la vida que son molestas pero, en su mayor parte, causan poco daño duradero.

Sin embargo, algo tan simple e inocuo como unas cuantas narices ensangrentadas resultaría ser uno de los factores decisivos en la carrera futbolística de Marc-André ter Stegen.

Marc-Andre ter Stegen
Marc-André ter Stegen está catalogado como uno de los mejores porteros de Europa, pero fue sólo una casualidad lo que le puso entre los palos | Pablo Morano / MB Media / Getty Images

Cuando el abuelo de Ter Stegen fichó a su nieto por el Borussia Mönchengladbach, el club de su ciudad natal, cuando tenía cuatro años, no era portero. A los diez años, Ter Stegen todavía jugaba como delantero cuando el entrenador de su equipo juvenil le presentó un fuerte ultimátum: entra en la portería o deja el equipo.

El anterior número uno del equipo, extrañamente, sufría de hemorragias nasales regulares y el estilo de correr de Ter Stegen hizo poco para ayudar al entrenador a imaginar una carrera para el niño como jugador de campo. Afortunadamente, Ter Stegen prosperó rápidamente en el papel, volando a través de las categorías inferiores hasta que su oportunidad con la selección absoluta llegó en 2011.

Mientras Gladbach trabajaba al pie del Bundesliga, el entrenador entrante Lucien Favre se dirigió a su portero suplente de 18 años. En un derbi local contra el feroz FC Köln, Ter Stegen realizó una serie de atajadas y su equipo se quedó con ganadores por 5-1 en su camino hacia una dramática supervivencia en el descenso.

Desde ese debut, el fanático acérrimo de Gladbach que llevaba un uniforme de portero se perdió solo un juego para el primer equipo durante las siguientes tres temporadas.

En el verano de 2014, un lloroso Ter Stegen terminó su hechizo de 18 años con los Foals cuando se mudó a Barcelona.

Surgieron rumores de que los gigantes de La Liga habían estado persiguiendo a Ter Stegen durante más de un año después de que el ex primera opción del club, Víctor Valdés, anunciara que no renovaría su contrato. El internacional alemán negó la noción de haber firmado un preacuerdo con los catalanes en 2013, pero es fácil ver por qué el Barcelona estaba dispuesto a ficharlo, dada su facilidad con el balón en los pies.

En su tercera temporada en España, antes de una visita de la Liga de Campeones a su antiguo club Gladbach, Ter Stegen pronunció la frase contundente: “Lo siento si mi forma de jugar te pone nervioso, pero así es como juego”. Desde sus días de joven al frente, Ter Stegen ha estado ansioso por perfeccionar sus habilidades con el balón.

Como el dijo The Telegraph: “Siempre quise jugar con ambos pies, así que hoy estoy feliz de haberlo entrenado con tanta frecuencia”.

Ter Stegen explicó cómo esta comodidad en la posesión es crucial para los porteros de hoy, especialmente en Barcelona: “El juego ha cambiado mucho durante los últimos años, ahora el portero es muy importante, necesita tener confianza con los pies. Eso es muy importante en el Barça, lo ha sido durante mucho tiempo y estaban buscando a alguien que esté feliz de jugar con los pies ”.

El revolucionario ex jugador y entrenador del Barcelona Johan Cruyff tuvo una influencia (y una fuerte opinión) en numerosos aspectos del juego moderno, incluso en la portería. Para Cruyff, la portería no se trataba simplemente de zambullirse y salvar tiros, era “una cuestión de visión”. Ter Stegen, el único portero con dos asistencias en las cinco mejores ligas de Europa esta temporada, encarna maravillosamente ese ideal en particular.

De hecho, esta campaña ha hecho que Ter Stegen se concentre aún más en su juego de pies. El número uno del Barça encabeza la clasificación de La Liga (con bastante margen) por el número de pases realizados por un portero y, en promedio, completa los pases más cortos y ejecuta los saques de meta más cortos.

El reinado de Quique Setién como técnico del Barcelona puede haberlo visto ceder el título de Liga al Real Madrid, pero el discípulo confeso de Cruyff le ha dado a Ter Stegen aún más responsabilidad con el balón en los pies.

Marc-Andre Ter Stegen, Jaime Mata
El pase de Ter Stegen fue clave en un reñido partido ante el Getafe | DeFodi Images / Getty Images

El ejemplo más claro de esto fue contra el Getafe de alta presión en febrero. En varias ocasiones, uno de los centrales del Barcelona lanzaba un saque de puerta corto a Ter Stegen. Los jugadores de Getafe parecían inseguros de cerrar al portero, por lo que se quedaron en el borde del área de penal mientras Ter Stegen reflexionaba sobre sus opciones en un nervioso juego del gato y el ratón.

Barcelona finalmente prevalecería 2-1, y su primer gol fue el resultado de una hábil jugada de 15 pases, ya que Ter Stegen hizo más pases que el mediocampo del Getafe combinado.

Cruyff opinó una vez: “El fútbol es un juego de errores. El que comete menos errores gana”. La confianza de Ter Stegen en la posesión a veces puede llevar a algún error extraño (o a menudo espectacular).

Este es un aspecto del juego de un portero que juega con el balón que es casi imposible de eliminar pero que se puede reducir, como explicó Ter Stegen: “Traté de correr menos riesgos, o al menos más riesgos calculados. Esta es la palabra clave para mí, siempre se calcula, sé exactamente lo que estoy haciendo “.

Marc Andre Ter Stegen
Ter Stegen ha ganado cuatro títulos de Liga, cuatro Copas de España y la Champions League durante sus seis temporadas en el Barcelona | Imágenes de Soccrates / Getty Images

Ter Stegen puede haber pasado más de la mitad de su vida aprendiendo y jugando al fútbol al oeste del Rin, pero este calculador y maravillosamente habilidoso tomador de riesgos se adapta perfectamente a los arraigados ideales futbolísticos del Barcelona.

Y pensar que podría haber sido un delantero medio con una carrera divertida si no hubiera sido por algunas hemorragias nasales.



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