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Jim Harbaugh y Scott Frost tienen razón: esta temporada, un campo de fútbol podría ser el lugar más seguro para los jugadores.



Es raro cuando uno tiene la oportunidad de declarar que un campo de fútbol puede ser el espacio más seguro para los jugadores de fútbol. Este es un deporte en el que los tobillos, las rodillas y los hombros están constantemente en peligro, es decir, sin mencionar el peligro que acecha a la cabeza de un jugador.

Sin embargo, el entrenador de Nebraska, Scott Frost, quiere que todos comprendan, especialmente los presidentes de las universidades miembros de la Big Ten Conference, que en estos tiempos extraordinarios, sus Cornhuskers correrán un mayor riesgo si se les niega la oportunidad de competir en 2020.

“El virus va a estar aquí ya sea que juguemos al fútbol o no”, dijo a los periodistas el lunes. “Estoy 100 por ciento seguro de que el lugar más seguro para nuestros futbolistas, en lo que respecta al coronavirus, es aquí mismo, donde hay estructura, pruebas, supervisión médica”.

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Esto es lo que se ha perdido en la discusión sobre si sería prudente que las principales conferencias de fútbol americano universitario realicen una temporada este otoño. Si la preocupación es que los atletas estén expuestos al virus, es muy posible que más lo contraigan si no hay temporada que si juegan.

“Sin duda”, dijo un director deportivo de Power 5 a Sporting News. “Esa es la paradoja de todo esto”.

Sabemos lo que sucedió en Louisville: 29 atletas dieron positivo después de una exposición relacionada con una fiesta fuera del campus, dijo AD Vince Tyra.

Esa no es una historia infrecuente. Hubo una circunstancia similar en Rutgers. Hubo un brote en la Universidad de Washington, donde 80 estudiantes de fraternidades dieron positivo a principios de julio.

Esto es lo que también sabemos: los atletas están muy motivados para practicar sus deportes, quizás más que nunca después de verlos desaparecer durante varios meses esta primavera y verano. Antes de que los 24 equipos que competirían en los playoffs de la Copa Stanley se fueran a sus escenarios de “burbuja” en Toronto y Edmonton, organizaron campamentos de entrenamiento de tres semanas en sus mercados locales. La NHL informó que ninguno de esos atletas dio positivo por COVID-19.

Las experiencias del Orlando Pride y los Miami Marlins, cada uno de los cuales terminó con pruebas positivas de dos cifras después de que, según informes, varios jugadores visitaron bares antes de que comenzaran sus competencias, sirven como recordatorios de que ningún enfoque tiene garantía de éxito.

Pero, ¿ningún plan es mejor que un plan?

“Actuamos como si estos muchachos no pudieran conseguir esto a menos que jueguen al fútbol”, dijo el entrenador de Alabama Nick Saban a ESPN.

Si los estudiantes-atletas dejan de ser atletas, ¿qué los obligaría a evitar reuniones, fiestas y bares donde es más probable que se propague el virus? Con una temporada para jugar, con las reglas establecidas por sus entrenadores y departamentos atléticos para poder participar, habría un fuerte incentivo para evitar esos puntos críticos.

Este fue el punto del entrenador de Michigan, Jim Harbaugh, cuando emitió un comunicado el lunes.

“No estoy abogando por el fútbol este otoño por mi pasión o el deseo de mis jugadores, sino por los hechos acumulados durante las últimas ocho semanas desde que nuestros jugadores regresaron al campus”, escribió.

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Harbaugh explicó que hubo 11 pruebas positivas de 893 realizadas por jugadores desde su regreso, tres de las cuales fueron a su llegada el 13 de junio. No ha habido ninguna en las últimas 353 pruebas, una indicación de que la actividad futbolística no es el problema. Además, dijo que no ha habido un seguimiento de contratos que muestre que el virus se propagó en cualquier lugar de las instalaciones de fútbol de la UM: sala de pesas, campo de práctica, vestuario.

Frost habló sobre la obvia “motivación de sus jugadores para tomar decisiones inteligentes y mantenerse alejados del virus porque si no lo hacen, van a perder lo que aman: van a perder la oportunidad de jugar al fútbol”.

No es concebible construir una “burbuja” en la que se pueda organizar una temporada de fútbol americano universitario. Los jugadores todavía estarían en riesgo de exposición en sus rutinas diarias si la temporada continuara. Dadas las pruebas disponibles para los programas universitarios, se mitigaría la posibilidad de llevar el virus al campo.

Los atletas también estarían en riesgo de exposición en sus rutinas diarias si se cancelara la temporada. Y es casi seguro que esas rutinas incluirían menos estructura y disciplina de lo que es habitual cuando comienza la temporada. Ciertamente, se podría argumentar que los jugadores de fútbol siempre serían más seguros si no jugaran al fútbol, ​​pero si hablamos estrictamente de la pandemia, ese podría no ser el caso.



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