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James Click merecía algo mejor de los Astros de Houston


James Click ayudó a salvar a los Astros de Houston después del escándalo de robo de señas. Como expiró su contrato, el equipo no parecía comprometido a mantenerlo.

James Click se merecía algo mejor.

En las Reuniones de GM en Las Vegas, solo unas horas después de un desfile que celebraba el campeonato de la Serie Mundial de los Astros de Houston, Click respondía preguntas sobre su estado laboral. Su contrato expiró el 1 de octubre. 31 y Click, 41, fue según se informa ofreció un contrato de un año para regresar con un aumento salarial, una propuesta que no es más que una bofetada en la cara.

El viernes, los Astros se separaron de Click, y los ejecutivos de todo el béisbol estaban horrorizados.

“Todo el mundo detrás de cada escena en este momento en el béisbol está viendo”, dijo un ejecutivo. “Odio ver que alguien que da un paso al frente en una situación tan grande sea tratado de esa manera”.

“Amigo, ¿qué diablos?” dijo un segundo ejecutivo.

“Mierda santa. No pensé que en realidad lo harían”, dijo un tercer ejecutivo.

James Click estuvo ahí para los Astros de Houston cuando lo necesitaron

En 2020, Click entró en una de las situaciones más difíciles en la historia reciente del béisbol. Los Astros venían de un escándalo de robo de señas y acababan de despedir al manager AJ Hinch y al gerente general Jeff Luhnow. Estabilizó la organización y compiló la mayor cantidad de victorias de temporada regular en la Liga Americana en los últimos tres años a pesar de que Carlos Correa, George Springer y Gerrit Cole se fueron en la agencia libre.

Pero el propietario de Click y los Astros, Jim Crane, tenía una relación tensa. Click surgió en Tampa Bay y prefirió tener un departamento de exploración ampliado, mientras que Crane, bajo la dirección de Luhnow, se había acostumbrado a oficinas centrales más pequeñas. Como informó ESPN, Crane rechazó un acuerdo en la fecha límite de cambios que habría enviado al lanzador José Urquidy a los Cachorros de Chicago por el receptor All-Star Willson Contreras. Los dos también tuvieron choques estilísticos: Click es más calculado; Crane es más agresivo, y cuando se le preguntó sobre su relación con Crane, Click dijo: “Somos diferentes”.

“Hay algunas cosas que hacemos de manera muy diferente”, dijo Click. “Hay algunas cosas en las que estamos alineados. Eso va a ser cierto en cualquier relación entre un jefe y un empleado. … Es muy exigente, pero también te da los recursos para lograr lo que te encomienda”.

Crane encontrará otro ejecutivo para dirigir a los Astros, pero hacerlo podría tener complicaciones. Pete Putila, durante mucho tiempo uno de los principales candidatos internos, fue contratado recientemente como gerente general de los Gigantes de San Francisco. Oz Ocampo, quien desempeñó un papel clave en la construcción de la dinastía de Houston, fue contratado como asistente del gerente general de los Miami Marlins. Mike Elias, anteriormente con los Astros, es el gerente general de los Orioles de Baltimore.

Luego está David Stearns, quien anteriormente fue asistente del gerente general de los Astros. Stearns, de 37 años, renunció recientemente como presidente de operaciones de béisbol de los Cerveceros de Milwaukee. Pero tiene contrato por una temporada más y cuando se le preguntó si le daría permiso a Stearns para entrevistarse en otro lugar, el propietario de los Cerveceros, Mark Attanasio, dijo: “El arreglo no prevé eso”.

Además, el trato de los Astros y el impresionante despido de Click apenas unos días después de ganar una Serie Mundial podrían asustar a los principales candidatos.

Independientemente, Click estará bien. Pasó 15 temporadas con los Tampa Bay Rays y tiene ex compañeros de trabajo dirigiendo a los Rays, Dodgers, Brewers y Red Sox y tiene relaciones en todo el deporte. Se graduó de Yale y, en palabras de un ejecutivo de la Liga Americana que conoce a Click, “es tan malditamente élite”. No le faltarán opciones.

La incertidumbre que rodeaba su futuro seguramente afectó a Click, pero manejó la situación con clase. No se puede decir lo mismo de los Astros, que ahora buscan a su tercer gerente general en cuatro años. Pero a pesar de todo, Click no había perdido su sentido del humor.

Cuando le pregunté cómo estaba el martes por la tarde, Click se miró la mano, se rió y dijo: “Tengo un anillo talla 9, así que lo estoy haciendo todo bien”.



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