El profesor Bright Sheng dimite después de que los estudiantes “despiertos” se opusieran a la proyección de “Othello” de 1965

Se le pidió al compositor Bright Sheng que se detuviera después de mostrarles a los estudiantes la versión de 1965 de “Othello” en la que Laurence Olivier lucía una cara negra.


                            
                            
                            
                            El profesor Bright Sheng dimite después de que los estudiantes

Una escena de la película de 1965 ‘Othello’ protagonizada por Laurence Olivier en blackface (IMDb) con un inserto de Bright Sheng (sitio web de Bright Sheng)

Un profesor de la Universidad de Michigan fue destituido de su cargo después de mostrar en clase la película nominada al Oscar de 1965 “Othello”. ¿El problema? El actor Laurence Olivier, que interpreta el papel principal, estaba en Blackface. Después de esa proyección en septiembre, los estudiantes se quejaron con sus superiores y Bright Sheng fue posteriormente destituido de su cargo.

El incidente es solo el último ejemplo del efecto de la cultura de la cancelación en la educación estadounidense. Desde un importante tema de conversación republicano, la cultura de la anulación se ha infiltrado lentamente en todas las áreas de la vida estadounidense. En mayo, un profesor de la Universidad de St John fue despedido por leer la palabra n en la novela contra la esclavitud de Mark Twain “Pudd’nhead Wilson”. En junio, informamos que la FAA estaba tratando de reemplazar términos de género como “cabina” y “aviador”. La USTA también está examinando su eslogan “Ven y vete”, después de afirmar que era racista en septiembre.

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Según los informes, el despido de Sheng fue posible después de que los estudiantes se quejaron de la proyección de la película y no sintieron remordimientos por hacerlo. Esto fue a pesar de las disculpas del profesor de que la película era “racialmente insensible y anticuada”. De hecho, el director también tuvo que intervenir y enviar una disculpa, pero parece que no es suficiente que los estudiantes “despierten”.

Brillante profesor Sheng. (Sitio web de Bright Sheng)

La película muestra “sin contexto”

Después de estar en la universidad durante 26 años, Sheng es también un director, compositor y pianista de renombre internacional, que también ha sido nominado al Premio Pulitzer en dos ocasiones. El músico nacido en China ha tenido su música presentada por prestigiosos grupos como la Orquesta Filarmónica de Nueva York, la Orquesta Sinfónica Nacional de China y la Orquesta de Ballet de la Ciudad de Nueva York. Pero todo eso significó poco para algunos estudiantes de la Universidad de Michigan.

El 10 de septiembre, Sheng proyectó el clásico de 1965 como parte de su clase de composición. La proyección tenía como objetivo ayudar a analizar las obras de Shakespeare y cómo “el compositor de ópera Giuseppe Verdi había adaptado la obra de Shakespeare a una ópera”. Pero en lugar de concentrarse en eso, la estudiante de primer año Olivia Cook se distrajo con otra cosa. “Me quedé asombrada”, le dijo a Michigan Daily cuando se enteró de que Olivier había interpretado el papel en Blackface. “En una escuela que predica la diversidad y se asegura de que comprendan la historia de los POC (personas de color) en Estados Unidos, me sorprendió que (Sheng) estuviera mostrando algo como esto en algo que debería ser un espacio seguro”.

Un cartel de la película de 1965 “Othello”. (IMDb)

Según los informes, los estudiantes no recibieron una advertencia ni ningún contexto sobre por qué se estaba proyectando la película, en una clase de composición musical. Inmediatamente presentó una queja y el mismo día Sheng envió un correo electrónico de disculpa. Pero eso no es todo.

Bajar “lo mínimo”

David Gier, el Decano de la Escuela de Música envió un correo electrónico a todo el departamento reconociendo el incidente y disculpándose por ello el 15 de septiembre. “Las acciones del profesor Sheng no están en línea con el compromiso de nuestra escuela con la acción antirracista, la diversidad, la equidad y la inclusión”, escribió. Al día siguiente, Sheng envió una disculpa formal al departamento. “Me disculpo porque esta acción fue ofensiva y lo enojó”, dijo.

Un estudiante le dijo al Daily Mail que la renuncia de Sheng era el “mínimo mínimo” y agregó: “Siento que lo que todos realmente necesitábamos (era) un entendimiento verdadero, honesto y genuino de que él hizo algo. Mal, no solo (él) tratando de defenderse “. Más de 30 estudiantes también firmaron una carta a Gier sobre las acciones de Sheng y calificaron su disculpa de “incendiaria”. “La carta da a entender que es gracias a él que muchos de ellos han logrado el éxito en sus carreras”, escribieron.

Sin embargo, el profesor de toda la vida no dejará la universidad. Su composición de lecciones de música ahora está siendo retomada por otro miembro, mientras continúa trabajando en la enseñanza de los estudiantes en su estudio, realizando otras tareas departamentales y escolares, y trabajando en proyectos de investigación. En cuanto a la película en sí, obtuvo ocho nominaciones al Oscar a pesar de que solo se rodó durante dos días.