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El ícono de la Copa del Mundo que ayudó a encender el ‘Super Depor’


Bebeto capturó la imaginación del resto del mundo cuando anotó para Brasil contra Holanda en la Copa del Mundo de 1994, meciendo a un bebé imaginario de un lado a otro mientras se alejaba para celebrar el nacimiento de su hijo unos días antes.

La imagen de él frente a la cámara y la multitud, balanceando los brazos en sincronía con sus compañeros Romario y Mazinho, es uno de los momentos más icónicos del fútbol en la década de 1990.

Incluso ahora sigue siendo una celebración de goles clásica de todos los tiempos y se ha replicado en innumerables ocasiones.

ESPAÑA V SUIZA
La celebración del gol de Bebeto en el Mundial de 1994 es icónica | Imágenes de Shaun Botterill / Getty

Bebeto ya había marcado el gol de la victoria en los octavos de final de ese Mundial contra Estados Unidos, así como uno en una victoria en la fase de grupos sobre Camerún, mientras que el compañero de ataque Romario anotó cinco en total y Brasil pasó a vivir su cuarto trofeo en la general.

Su relación, aunque tensa fuera de la cancha debido a vidas personales drásticamente diferentes, produjo uno de los dobles actos más grandes en la historia de la selección nacional. Romario una vez se refirió a Bebeto como el tipo ‘que se queda en casa’, mientras se describe a sí mismo como un ‘gato callejero’.

Bebeto estuvo en su apogeo durante un período de cuatro años entre 1992 y 1996, cubriendo la carrera de la Copa del Mundo. Para entonces ya había sido un jugador profesional durante una década, consiguiendo su primera oportunidad importante en Flamengo cuando era adolescente a principios de la década de 1980 y se unió al Vasco da Gama en 1989.

Fue con este último donde realmente se convirtió en el jugador que sería una superestrella de la década de 1990.

José Roberto Gama De Oliveira (Bebeto)
Bebeto ganó el Mundial con Brasil en 1994 | Alessandro Sabattini / Getty Images

Bebeto no siempre fue conocido como un goleador prolífico al principio de su carrera, a menudo considerado un tipo de creador de juego más creativo que quizás era el compañero perfecto para un depredador natural, en lugar del depredador mismo. Pero eso cambió en Vasco cuando comenzó a encontrar la red con más frecuencia y también a tener un impacto a nivel internacional: anotó seis solo en la Copa América de 1989.

En 1992, Bebeto cambió Sudamérica por Europa, mudándose a España para fichar por un ambicioso Deportivo de La Coruña. El club, cuyo viaje durante los últimos 30 años y ha sido una montaña rusa sin fin, regresó a La Liga en 1991 después de casi 20 años fuera de la máxima categoría.

Casi fueron relegados inmediatamente en 1991/92, terminando 17º, pero la temporada siguiente marcó un nuevo amanecer y el surgimiento de la era del ‘Super Depor’ en la que Bebeto y su colega brasileño Mauro Silva fueron una parte importante de la construcción.

Después de un prolífico último año con el Vasco, Bebeto comenzó a correr en La Liga y anotó 29 veces para llevar al Deportivo del 17 al tercer lugar en el espacio de solo 12 meses. El Super Depor estuvo muy por detrás del Real Madrid y el ‘Dream Team’ de Barcelona, ​​mientras que recibió el Trofeo Pichichi como máximo goleador de la liga, solo el segundo ganador brasileño en 25 años.

Los años de Bebeto en el Deportivo fueron los más consistentes de toda su carrera en el club. Al final de su temporada de debut, ya se acercaba a su cumpleaños número 30, pero años de experiencia, combinados con su velocidad, movimiento y agilidad naturales, que compensaban la falta de presencia física, habían perfeccionado a un goleador letal y eficiente: el obvio moderno. El equivalente al día es Sergio Agüero.

Bebeto marcó menos goles en la 1993/94, pero el Deportivo mejoró hasta el segundo lugar en La Liga y estuvo dolorosamente cerca de la gloria. Lideraron la clasificación durante más de la mitad de la temporada, solo para empatar tres de sus últimos cuatro juegos y ver que el título se queda en el Camp Nou por la diferencia de goles de cabeza a cabeza.

En 1994/95, después de la gloria en la Copa del Mundo con Brasil, Bebeto anotó 16 goles en La Liga por segunda temporada consecutiva y el Deportivo volvió a terminar segundo, esta vez detrás del Real Madrid. Pero a pesar de quedarse corto en la liga, el Super Depor ganó la Copa del Rey, un primer gran trofeo de la historia.

La siguiente temporada fue la última de Bebeto con el Deportivo y volvió a su forma más prolífica, anotando 25 goles en La Liga, solo tercero por Juan Antonio Pizzi (31) y Predrag Mijatovic en la carrera de Pichichi. Pero el Super Depor como club había perdido impulso y cayó a la mitad de la tabla.

Bebeto, para entonces de 32 años, regresó a Brasil en el verano y se reincorporó al Flamengo. Marcó 86 goles en La Liga en solo cuatro temporadas y ayudó a transformar a un pez pequeño en uno de los mejores equipos de España. Bebeto no pudo llevar el Super Depor hasta el final, pero se habían sentado las bases para que la próxima generación llamara a Riazor su hogar para mejorar en unos pocos años.

Bebeto regresó a España para un breve período con el Sevilla a finales de 1996 que duró solo cinco apariciones, pero su tiempo con el Deportivo es donde realmente reside su legado en La Liga.

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