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El héroe pasado de moda de los galácticos ganadores de la Liga de Campeones del Real Madrid


Cuando reflexionamos con ojos nublados sobre el final de la sequía del Real Madrid, el equipo ganador de la Liga de Campeones de 1998, nos perdemos entre un mar de Galácticos, una colección de superestrellas unidas en busca de un objetivo común: la dominación.

32 años de daño europeo llegaron a su fin esa noche de mayo en Amsterdam, cuando jugadores como Raúl, Fernando Morientes, Clarence Seedorf, Fernando Hierro y Roberto Carlos devolvieron el trofeo gigante a la capital española.

Pero en un juego de buenos márgenes, quedó en manos de un hombre que anotara el gol decisivo en unos nerviosos 90 minutos, y ese hombre, fue Predrag Mijatovic.

Un delantero oportunista, Mijatovic era un depredador absoluto dentro del área y se ganaba la vida con sus instintos sobrenaturales. El serbio pudo disparar desde cualquier lugar dentro del área de penalti, independientemente de la presión a la que estuviera sometido, e invariablemente, el balón terminaría en el fondo de la red.

Su pie derecho era mortal, y una vez que encontró un bolsillo de espacio, se acabó el juego para la oposición. En un abrir y cerrar de ojos, el balón se separó de su pie y pasó como una flecha al portero rival con un ritmo electrizante y una facilidad infalible.

También era prolífico en el aire y poseía una sincronización impecable al levantarse para encontrarse con una cruz flotante desde los flancos. El movimiento, la anticipación y el olfato de Mijatiovic lo convirtieron en la fuerza imparable que demostró ser en La Liga, tanto con el Valencia como, más tarde, con el Real Madrid.

Fue letal, devastador e implacable. Y la década de 1990 perteneció al sicario serbio.

Mijatovic comenzó estos maravillosos años en el Partizan de Belgrado, y aunque tuvo un comienzo lento allí, una vez que se puso en marcha, nunca miró hacia atrás. Sus 50 goles en 133 apariciones fueron suficientes para convencer al Valencia de hacer una patada en el mercado de fichajes en 1993, donde se unió a ellos en un acuerdo por valor de 10 millones de euros.

Continuó sus hazañas goleadoras en España, anotando 16 goles en su primera temporada en La Liga. Pero no fue solo su amor por marcar goles lo que atrajo la atención y los aplausos, fue su tendencia a producir lo espectacular lo que realmente llamó la atención.

El delantero se atrevió a intentar batir al portero desde la línea de media cancha – y lo consiguió – en al menos tres ocasiones durante su paso por el Valencia, lanzando a su adversario con cuñas perfectas desde una milla. También podía hacerlo con cualquier pie.

También produjo voleas perversas desde ángulos agudos, fichas audaces desde el borde del área, tiros libres, regates en solitario, lo que sea, podía hacerlo. Su última temporada en el club fue la mejor en sus colores, rompiendo 28 goles en 40 partidos de liga y reclamando el premio al Mejor Jugador Extranjero de La Liga en 1996.

Sin embargo, la historia de amor de tres años del Valencia con el serbio tuvo un precio. El Madrid había estado mirando y les gustó lo que vieron. Los blancos arrebataron a Mijatovic, desesperados por esta cosecha de nuevos jugadores para llevarlos de regreso a la gloria en el Santiago Bernabéu.

Una vez más, se instaló con soltura en su nuevo entorno, logrando 14 goles en 38 partidos de Liga con los merengues. Esos goles llevaron a los gigantes españoles al título de Liga, su tercer y último éxito nacional en la década de 1990.

Al final, sin embargo, había un juego mucho más importante en juego en la capital española: querían la Liga de Campeones. El subcampeón del Balón de Oro de 1997 del Madrid ciertamente había alcanzado su punto máximo en este punto, pero incluso en la caída, todavía podía encontrar la red. Diez goles en la campaña 1997/98 fueron un retorno decente, pero no logró acertar en sus primeros siete partidos en Europa.

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Fue en su octavo cuando rompió esta maldición, un partido que resultó ser la final de la Champions League. La carrera de Mijatovic alcanzó su pináculo en tres toques. El primero en recoger un disparo descarriado y desviado de Roberto Carlos en su camino. El segundo para tomar el balón alrededor del arquero de la Juventus, Angelo Peruzzi, y el tercero para acariciar limpiamente su disparo por encima de la línea.

Salió corriendo en una celebración salvaje, terminando en la parte inferior del montón más decorado del mundo. Y ese fue el momento en el que Mijatovic completó el fútbol. Para un delantero, no hay nada mejor que marcar el gol de la victoria en una final de la Copa de Europa, y mucho menos hacerlo con el famoso blanco del Real Madrid.

Sin embargo, no fue menos de lo que merecía este talentoso delantero.



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