Decodificando la torturada vida de los elefantes asiáticos: la directora Ashley Bell comparte su experiencia mientras filmaba su documental

Love & Bananas: An Elephant Story tiene como objetivo encender un sentido de esperanza y una nueva perspectiva sobre esta especie mientras expone la difícil situación y las personas que trabajan incansablemente para salvarlas.


                            
                            
                            
                            Decodificando la torturada vida de los elefantes asiáticos: la directora Ashley Bell comparte su experiencia mientras filmaba su documental

(Fuente: Getty Images)

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Escondido en los frondosos bosques tropicales de Tailandia, es un secreto. Sutilmente velados por la cultura del turismo y el entretenimiento, los elefantes asiáticos se están convirtiendo poco a poco en una rareza.

Su domesticación que amenaza la vida y aplasta el alma es dolorosa, por decir lo menos, y para colmo, se pasan por alto por completo.

El nuevo documental de la actriz y directora Ashley Bell “Love & Bananas: An Elephant Story” trata de contar la difícil situación de estos gentiles gigantes a través de su lente para que el mundo la vea.

Ashley ha sido la mujer detrás de películas como “El último exorcismo I y II” y “Carnage Park”, ambas películas de terror, pero no parece rehuir explorar su talento como artista.

Después de dos años de espera, finalmente ha cumplido el deseo de su corazón de acompañar al famoso conservacionista de elefantes asiáticos, Sangdeaun Lek Chailert, en una atrevida misión con su equipo de cuatro, para rescatar a Noi Na, un prisionero de 70 años, parcialmente ciego. ¿Quién hace una caminata en elefante que pesa 8,000 libras y la lleva a la naturaleza durante 500 millas en un clima tan caluroso como 95 grados?

“Es desgarrador y estimulante al mismo tiempo. Mientras rescatas a un elefante, no hay lugar para la emoción, ya que la emoción embota tu juicio. Nunca había estado en una situación en la que tantas cosas pudieran salir tan mal. Rápido. Lek tuvo que hacerlo”. tenga mucho cuidado. Los rescates de elefantes son raros y difíciles, y esperamos dos años y medio para ir a ese rescate. Fue un privilegio “.

Mientras que los elefantes africanos fueron sacrificados por su marfil, estos elefantes tienen una realidad diferente.

“La mayoría de los estadounidenses solo ven elefantes asiáticos en el entretenimiento y asumen que el elefante se está divirtiendo. Cuando en realidad, lo que le pasó a ese elefante para convertirse en una criatura de entretenimiento está detrás de una cortina de hierro”, explica.


Los rescates de animales son siempre impredecibles y una gran responsabilidad, después de todo, tienes una vida en juego. Él dice que fue aún más difícil de hacer en Tailandia, debido a cuánto el abuso de elefantes había penetrado en su tejido social y tradicional.

“En Tailandia es muy difícil y aterrador cambiar la tradición”, dice antes de agregar que, afortunadamente, esto está cambiando y estos animales están encontrando un hogar.

“Lek ofrece una alternativa para que los propietarios de los campamentos de trekking conviertan sus campamentos en santuarios humanos, lo que termina siendo más rentable para el campamento y también proporciona trabajo para las áreas circundantes. Mientras filmamos, estábamos documentando los esfuerzos de Lek. Chailert que han ha sido refinado y mejorado a partir de sus años en la vanguardia “.

En la película, también habla de la aterradora tradición llamada “Pajan”, también conocida como la caja de aplastamiento. “Los elefantes bebés son separados de su madre, colocados en una caja de madera y sus patas atadas a la caja. Luego son golpeados durante 24 horas, durante una semana, hasta que se reemplaza el vínculo entre el elefante y su madre. miedo al hombre y cualquier herramienta que este usando (un bullhook, bambú con un clavo, un interruptor, etc.). Muchos mueren en el proceso “, explica de manera práctica, pero uno solo puede imaginar cuánto dolería para ver los efectos en una criatura viva y que respira.

También agrega que, si bien la mayoría de la gente no lo sabe, todos los elefantes asiáticos en cautiverio experimentan el “Pajan”.

El equipo también pasó mucho tiempo capturando toda la historia con la cámara.

“Cada hora, había más incendios que apagar, desde Noi Na casi desmayándose y volcando el camión, hasta nuestro camarógrafo siendo perseguido por un elefante, nuestro ingeniero de sonido siendo pateado en la espinilla por un elefante, hasta estar rodeado de el ejército camboyano con AK-47. Ese fue el primer día “, dice, pero cree que valió la pena.

“Como actriz, es fácil vivir una vida muy egocéntrica con una sola preocupación: tu carrera. Lek es completamente desinteresado”, dice, “Lek se refiere a los elefantes como personas. Los trata con dignidad y respeto. Son su familia. A Debido al ambiente que Lek creó en su santuario, fue emocionante presenciar el milagro de un elefante que ha pasado por años de sufrimiento y abuso para “perdonar” y correr libre. Participar en el cambio de vida de 31 cautivos elefantes fue humillante “.

La conmovedora película tiene como objetivo encender un sentido de esperanza y una nueva forma de pensar sobre esta especie, exponiendo la difícil situación de los elefantes asiáticos y las personas que trabajan incansablemente para salvarlos. Su último libro electrónico “Dispara, véndelo, muéstralo: cómo hice una película independiente con Grit y Google” también está disponible en el que comparte “consejos, trucos y conocimientos de los cinco años de hacer Love & Bananas”.

Además de su trabajo documental, Ashley también ha protagonizado una gran cantidad de películas en las que está ansiosa por verte. Está “The Swerve”, dirigida por Dean Kapsalis, que dice que es “un drama familiar retorcido y una película llamada” The Delta Girls “, dirigida por una directora verdaderamente fantástica y prometedora llamada Jacqueline Bethany.