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Copa Mundial de la FIFA 2022 ™ – Noticias – Reja: Albania tiene que hacer de la clasificación nuestro sueño


  • Albania es el primer nombramiento de Edy Reja en la selección nacional de 75 años
  • Ahora tiene como objetivo llevar a Albania a la Copa Mundial de la FIFA ™ por primera vez
  • Lea la entrevista exclusiva de FIFA.com con Reja sobre su desafío único

Cuando Edoardo Reja se sentó en un banquillo por primera vez, Zinedine Zidane y Pep Guardiola tenían respectivamente siete y ocho años, Jurgen Klopp tenía 11 y Julian Nagelsmann ni siquiera había nacido. Cuatro décadas después, el jugador de 75 años está en su puesto número 26 como entrenador, su nivel de motivación es tan alto como siempre.

Antes de abril de 2019, y con la excepción de un breve período con el Hajduk Split croata, había pasado toda su carrera entrenando clubes italianos. Luego vino un nuevo desafío cuando asumió el trabajo de Albania, su primer nombramiento en la selección nacional. Reja, que acaba de llevarlos al primer puesto de su grupo de la UEFA Nations League, sueña ahora con llevar a Albania a la Copa Mundial de la FIFA ™ por primera vez.

Con el sorteo de la Zona UEFA a la vuelta de la esquina, el ex entrenador de Lazio, Napoli y Atalanta habló con FIFA.com sobre sus objetivos en el camino a Qatar 2022 y las lecciones que ha aprendido durante su larga carrera. Es uno que espera terminar en lo más alto y en el que su pasión por el juego nunca ha cambiado.


Didier Deschamps, entrenador de Francia, y Edoardo Reja, entrenador de Albania
© imago imágenes

FIFA.com: Ganaste tu grupo de la UEFA Nations League y ascendiste a la Liga B. ¿Qué aprendiste sobre tu equipo durante la competición?

Edy Reja: La Nations League fue una experiencia interesante. Cada equipo tiene un enfoque diferente del fútbol, ​​lo que significó que tuvimos que adaptarnos al rival en más de una ocasión. Nos preparamos bien para nuestros partidos y obtuve una buena respuesta del equipo. Me gusta la forma en que nos adaptamos a las diferentes tácticas y me impresionó el comportamiento de los jugadores jóvenes, que demostraron su valía.

Fue un verdadero placer porque tengo que admitir que estaba un poco aprensivo antes de estos juegos. Para los jugadores nacidos entre 1999 y 2001, que no tienen mucha experiencia, la escena internacional podría haber sido una perspectiva desalentadora. Representar a su país es una gran responsabilidad y un desafío difícil, pero fueron muy valientes y se pusieron en la piel de los jugadores que estaban fuera del equipo debido al Covid-19 y las lesiones.

¿Hubo algo que no le gustó y que desea mejorar antes del inicio de las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 ™?

No me gustó el hecho de que perdimos la concentración después de ganar un juego y no mostramos tanta determinación. No puedes relajarte y perder tu enfoque en este nivel porque entonces dejas de darlo todo, lo que le da incluso a la oposición más débil la oportunidad de golpearte. Cuando estamos relajados carecemos de la agresión que necesitamos para obtener resultados. Nos metimos en problemas contra Bielorrusia, encajando un gol estúpido después de ir arriba 2-0. Si queremos crecer y mejorar, tenemos que prestar más atención y estar mucho más concentrados.

Albania se clasificó para la UEFA EURO 2016, pero no pudo respaldarlo en las eliminatorias para Rusia 2018 y la EURO 2020. ¿Cree que tiene una posibilidad realista de llegar a Qatar 2022?

Hemos demostrado que somos un lado competitivo. Nuestro objetivo es mejorar al máximo. Tenemos que poner la mira en la calificación y convertirla en nuestro sueño porque tienes que creer en tus objetivos. Si este equipo cree y sigue mi ejemplo, puede lograr grandes cosas. Nuestro camino también estará marcado por el sorteo, pero los sueños pueden hacerse realidad. Si no lo cree, no podrá hacer grandes cosas.

Has pasado la mayor parte de dos años en el fútbol albanés. ¿Hasta dónde puede llegar y qué mejoras puede hacer?

El fútbol albanés está creciendo todo el tiempo y la asociación de fútbol merece crédito por el trabajo que ha realizado, especialmente a través de sus inversiones en infraestructura y en el desarrollo de recursos humanos y profesionales. He estado en muchos partidos y el nivel es bueno, pero la táctica es un área en la que hay margen de mejora. Hay mucho por hacer en términos de mentalidad, planes de juego y estado físico.


Edoardo Reja, entrenador del Atalanta (2016)
© imago imágenes

Has pasado toda tu carrera entrenando clubes. ¿Qué te llevó a aceptar un trabajo internacional?

Tengo una larga carrera como entrenador, 41 años ahora, y creo que obtuve todo lo que quería del fútbol de clubes. Llegué a mi límite, aunque no en lo que respecta a motivación y ambición. Empecé con clubes pequeños y gradualmente pasé a equipos más grandes. Tengo que ser honesto y decir que siempre he logrado los resultados que quería. Yo nunca he fallado. Había llegado el momento de decir “alto”. Quería entrenar a una selección nacional porque era la última pieza de mi rompecabezas de fútbol.

Cuando Albania me hizo una oferta, me alegré de aceptarla. Quería saber cómo se siente entrenar una selección nacional y los problemas que conlleva porque obviamente no es lo mismo que entrenar a un club, donde los jugadores están a tu disposición todo el tiempo. Con un equipo nacional, solo tienes una semana o diez días para entrenarlos y necesitas poder evaluar rápidamente quién está en forma y quién no. Es un trabajo bastante estimulante.

Has trabajado en muchos clubes más pequeños y los has ayudado a progresar mucho. ¿Le parece más un desafío que hacerse cargo de un gran club y mantenerlos en la cima?

Cuando empecé quería entrenar a grandes clubes como el Inter y la Juventus. Pero no entrené equipos pequeños. Me hice cargo de los equipos que habían entrado en la Serie B o que habían tenido muchos problemas en la Serie A, como Bolonia, Génova, Verona y Cagliari. Eran clubes de cierto nivel y que estaban pasando por momentos difíciles.

He logrado mis objetivos donde sea que haya entrenado. He llevado equipos de la Serie B a la Serie A en cuatro ocasiones. Avancé con Lazio y Nápoles, a los que llevé a la Copa de la UEFA [Europa League], que fue todo un logro. Me ha encantado mucho y espero que este largo viaje termine en Albania. ¿Por qué no debería llevarlos al Mundial o al menos a la EURO 2024?

¿Ha tenido algún arrepentimiento durante su larga carrera y ha habido cosas de las que esté realmente orgulloso?

No me arrepiento de nada porque esta vida me lo ha dado todo. Hice un trabajo que me encantó. Jugué al fútbol al más alto nivel y luego comencé a entrenar. He hecho muchos sacrificios, pero siempre me ha gustado este trabajo. Estoy tan entusiasmado con él como cuando empecé. Es un deporte del que siempre he estado enamorado y sigo aquí a pesar de mi edad. Soy joven de corazón y me siento fuerte.

Mi mayor logro fue llevar al Nápoles de la Serie C a la Serie A y la Copa de la UEFA, todo en tres años. Fueron tres años en el paraíso del fútbol. La gente tiene mucha ilusión y vive y respira fútbol. Me siento afortunado porque he hecho el trabajo que siempre amé y no me arrepiento de nada de lo que he hecho.


Entrenador de Lazio Edoardo Reja (L) y Miroslav Klose
© imago imágenes

Ha entrenado a cientos de jugadores en los últimos 40 años. ¿Con cuáles has tenido una relación especial y te han impresionado más?

No puedo decirte con cuántos entrenadores y jugadores me llevo muy bien y con quién me siguen llamando. Sería una lista larga (se ríe). He entrenado a grandes jugadores como Andrea Pirlo y Miroslav Klose, que jugó en cuatro Mundiales y es el máximo goleador de todos los tiempos de la competición. Tuve una gran relación con él. Era un jugador brillante e inteligente. En Napoli trabajé con Marek Hamsik y Ezequiel Lavezzi, por nombrar solo dos. ¿Cómo podría elegir un solo nombre cuando siempre me he llevado bien con tantos jugadores?

Tu padre era viticultor. Sin duda diría que estás mejorando con la edad, como un buen vino. ¿Tiene la sensación de que cada experiencia que ha tenido le ha convertido en un mejor entrenador?

Si tiene una buena base y acelera todos los procesos, seguramente terminará con un buen vino. Y si conserva una buena botella, cuanto más viejo sea el vino, mejor será. Sin embargo, no puedo decir lo mismo de mí. No me corresponde a mí juzgar quién soy y qué he hecho. Dejaré que otros hagan eso, como siempre lo he hecho. Mis padres eran gente humilde y me enseñaron a mantener los pies en la tierra porque lo mejor está por llegar, porque mañana será mejor que ayer.

Siempre he sido un pensador positivo. Soy una persona positiva. No hago rencores y siempre miro hacia adelante. No me gusta hablar del pasado, aunque la experiencia es vital en nuestro trabajo, y si he llegado tan lejos mejorando día a día es por el pasado. Sin embargo, trabajo todos los días. Veo partidos. Hablo con otros entrenadores y me mantengo al día sobre la preparación física. El fútbol siempre está evolucionando y hay que estar al día con las innovaciones. Si no lo hace, no se quedará en la cima. Eso es lo que he hecho hasta ahora.

Te fuiste de casa y empezaste tu odisea futbolística hace 60 años. ¿Tiene una idea de dónde y cuándo podría llegar a su fin?

Siempre ha sido mi vida. Mi pasión morirá conmigo porque nací con una pelota en mis manos. Amo la pelota. Ha estado conmigo toda mi vida y me ha dado una gran satisfacción.

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