Bobby Kennedy para el presidente: una historia del presidente más grande que Estados Unidos nunca ha tenido

Robert Kennedy es menos conocido que su hermano, pero entre bastidores ha ejercido una influencia considerable.


                            
                            
                            
                            Bobby Kennedy para el presidente: una historia del presidente más grande que Estados Unidos nunca ha tenido

Bobby Kennedy (Fuente: Getty Images)

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La década de 1960 fue similar a la Edad Media para una nación progresista como Estados Unidos. Orgulloso de ofrecer oportunidades para todos y del llamado “sueño americano”, el país estaba lidiando irónicamente con un movimiento de derechos civiles liderado por Martin Luther King Jr., que pedía el fin de la segregación y la igualdad para los afroamericanos oprimidos. En todas partes.

Pero eso no fue todo. Las tensiones con Cuba estaban en su punto más alto y la vergüenza de la debacle de Bahía de Cochinos todavía dolía; la guerra fría estaba en su cenit; a pesar del boom económico después del final de la Segunda Guerra Mundial, la pobreza seguía siendo un conflicto; hubo convulsiones políticas después de la tragedia que supuso el asesinato de John F. Kennedy; el fracaso del MKUltra de la CIA provocó el movimiento contracultural e inundó el mercado negro con LSD y una serie de otras drogas; y lo más importante, los soldados estadounidenses estaban muriendo por miles a un océano de distancia en las selvas tropicales de Vietnam por una causa que parecía haberse perdido hace mucho tiempo.

Sin embargo, había esperanza. Siempre hubo esperanza. Esperanza a la que el pueblo estadounidense se haya aferrado a la anticipación de un futuro mejor. Esa misma esperanza que había asegurado que la nación no solo sobreviviera, sino que prosperara a través de dos guerras mundiales y una gran depresión. Y una esperanza que se presentó en una actitud irreductible que había convertido al país en el más grande del mundo. Esa esperanza se ha materializado en la forma de dos pioneros de los derechos civiles una vez en una generación: Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy. Pero esa esperanza se extinguiría en el corto lapso de un año: 1968.

4 de abril de 1968, 6:01 pm: Martin Luther King Jr. es asesinado a tiros por James Earl Ray mientras está de pie en el balcón del segundo piso del Lorraine Motel en Memphis. Robert Kennedy, que se dirigía a Indianápolis en ese momento, abrazó los ideales de King y apoyó el movimiento, pronunció un breve discurso improvisado a sus partidarios informándoles del asesinato e instándolos a continuar con el ideal de no violencia de King. Kennedy estaba listo para llevar a la nación a una nueva era, pero el destino tenía otros planes.

5 de junio de 1968: La esperada carrera de Kennedy por la presidencia de los Estados Unidos estaba ganando impulso. Acababa de obtener una gran victoria en las primarias de California y se dirigió a los seguidores reunidos poco después de la medianoche en un salón de baile en el Hotel Ambassador en Los Ángeles.

De camino a la sala de prensa a través de la cocina del hotel, ignorando el consejo de su guardaespaldas, fue confrontado por el palestino Sirhan Bishara Sirhan, de 24 años, y recibió tres disparos con un revólver calibre 22. Fue herido de muerte y murió. al día siguiente en el hospital Good Samaritan.

Y así, en el espacio de dos meses, el país había perdido a dos visionarios.

Si bien los detalles de la vida de MLK se han cubierto ampliamente desde entonces, parece que el joven Kennedy se ha desvanecido en un segundo plano y no ha recibido la atención o el elogio que se merecía.

El último documental de 4 partes de Netflix, “Bobby Kennedy for President”, pretende arrojar luz sobre la transformación sin pretensiones pero carismática de Kennedy de fiscal general a aspirante a presidente.

Lanzado en todo el mundo el 27 de abril, el documental utilizará imágenes de archivo raras y nunca antes vistas para guiarlo a través de la turbulenta década de 1960 desde el punto de vista de Kennedy. Con numerosas entrevistas con los confidentes y miembros del personal de RFK, revelará lo que Estados Unidos ha ganado y perdido en la vida, visión, política y esperanza de un hombre que se atrevió a soñar.

Nacido el 20 de noviembre de 1925, el séptimo hijo de un rico hombre de negocios y una figura prominente del Partido Demócrata, Joseph P. Kennedy Sr., y la filántropa / socialista Rose Fitzgerald Kennedy, las conexiones políticas y la ambición de su padre siempre han significado que RFK estaba destinado a una vida en política.

Si bien Kennedy Sr. inicialmente centró su atención en su hijo mayor, Joseph Jr., esperando que se dedicara a la política, sus esperanzas cayeron en JFK después de que Joseph no sobreviviera a la Segunda Guerra Mundial.

Aunque RFK no fue necesariamente cercano a su hermano mayor en sus primeros años, la pareja a menudo se unía en caminatas durante su infancia donde JFK le contaba historias de héroes y aventuras que había leído. Fue cancelado por su padre y apodado el “bebé” de la familia porque Kennedy Sr. sentía que Bobby era “demasiado blando” con los demás.

Para placer de su madre y disgusto de su padre, tenía una personalidad relativamente amable en comparación con el resto de sus hermanos. Era devoto, devotamente católico, cariñoso y obediente, siempre redoblando sus esfuerzos en sus intentos por complacer a sus padres. Y a medida que se alejaba lentamente de su padre, todavía desarrolló ese carácter “duro como las uñas” que Kennedy Sr. siempre ha tratado de inculcarle; uno que resultaría invaluable para sus futuros esfuerzos políticos.

RFK también personificaba una humildad y una actitud irresistible que resultaba irresistible para el público estadounidense, el último de los cuales se resume mejor en un accidente universitario. Habiendo ingresado a Harvard en su tercer año y con un peso promedio de cinco pies y setenta y cinco y cincuenta y cinco libras, nadie le dio una oportunidad en el fútbol, ​​un deporte que, incluso entonces, le abrió innumerables oportunidades y becas.

Pero aún así llegó al equipo de fútbol americano universitario, se convirtió en titular y anotó un touchdown en el primer juego de su último año antes de romperse la pierna en el entrenamiento. Y a pesar de su tamaño relativamente pequeño, supuestamente era un bateador intrépido, que una vez se enfrentó de frente a un fullback de 230 libras.

Wally Flynn, otro jugador de fútbol del equipo, recordó cómo miró a la multitud después de un partido para verlo llorar después de romperse la pierna, pero que ignoró la espantosa lesión y continuó jugando. Incluso logró ganarse su carta universitaria cuando su entrenador lo envió a usar un yeso durante los últimos minutos de un juego contra Yale. Sin lugar a dudas, había enorgullecido a su padre.

Su personaje fue resumido mejor por la biógrafa Judie Mills, quien escribió sucintamente: “Las opiniones contradictorias de sus padres resonarían en las opiniones de millones de personas durante la vida de Bobby. Robert Kennedy era un oportunista despiadado que no se detendría ante nada para lograrlo. sus ambiciones. Robert Kennedy era la figura pública más compasiva de Estados Unidos, la única persona que podía salvar a un país dividido “.

A pesar de los lazos políticos y la riqueza de su familia, el joven Kennedy comenzó su viaje político en el último peldaño de la escalera. Participó activamente en la campaña de JFK para el puesto de representante de Estados Unidos en Boston en 1946, y su afiliación con los problemas sociales fue evidente en los seis artículos que publicó para el Boston Post tras su graduación de Harvard en 1948.

Después de navegar en una gira de seis meses por Europa y Medio Oriente, Kennedy escribió cuatro relatos de primera mano sobre las tensiones que permeaban Palestina, describiendo la valentía del pueblo judío y expresando temor sobre cómo estallaría el odio entre ellos y el pueblo. Árabes en una guerra.

En 1952, a pesar de tener un puesto conveniente en el Departamento de Justicia de los Estados Unidos procesando casos de fraude en Nueva York, Kennedy renunció para dirigir la exitosa campaña de su hermano mayor en el Senado de los Estados Unidos en Massachusetts. La victoria elevó a JFK a la fama nacional y señaló su intención de postularse como un candidato presidencial serio por el Partido Demócrata.

Después de un breve período de limbo político en el nadir tanto profesional como personal, Kennedy se desempeñó como asistente del candidato presidencial del Partido Demócrata para 1952 y 1956, Adlai Stevenson, para aprender los trucos del oficio. Luego ayudaría a la exitosa campaña presidencial de su hermano en 1960 y sería nombrado fiscal general controvertido, marcando un ascenso meteórico.

Muchos lo llamaron inexperto y no calificado, alegando que JFK lo había nominado para el puesto solo a instancias de su padre. Pero el autor James W. Hilty vislumbró la creciente influencia de su hermano menor, y escribió que “desempeñó una combinación inusual de roles: director de campaña, fiscal general, supervisor ejecutivo, controlador de patrocinio, abogado principal y hermano protector”, y eso no antes AG disfrutó de una influencia tan clara en la política durante una administración.

Tenía la sensación de que se estaba preparando para una futura carrera presidencial. Su hermano confiaba mucho en él para obtener consejos políticos y ser el confidente más cercano y de mayor confianza de JFK. Su autoridad generalizada sobre todos los departamentos del gabinete también llevó a Associated Press a apodarlo “Bobby, el hombre número dos de Washington”.

Como Fiscal General, Kennedy ha tomado medidas enérgicas contra el crimen organizado y la mafia, y las condenas contra el crimen organizado aumentaron en un asombroso 800% durante su mandato. También fue muy franco sobre el compromiso de la administración con los derechos civiles y su apoyo a Martin Luther King Jr., trabajando incansablemente para eliminar la segregación de Capitol Hill e incluso llegó a criticar al entonces vicepresidente Lyndon Johnson por su incapacidad para eliminar la segregación de los suyos. personal.

Cuando se le preguntó en una entrevista en 1962 “¿Cuál cree que es el gran problema que le espera, es el crimen o la seguridad interna?” Kennedy respondió famosa “Derechos civiles”.

Pero el asesinato de su hermano en 1963 lo cambió. Encargado de ser el llamado “Kennedy Dream Keeper”, RFK minimizó sus posibilidades de convertirse en el candidato a vicepresidente en la lista de Lyndon B. Johnson en 1964 a pesar del apoyo abrumador y, en cambio, decidió que tenía que abrirse camino. Dejó el gobierno para postularse para el Senado de los Estados Unidos en Nueva York y lanzó lo que se convertiría en su candidatura presidencial de 1968.

Expresado en sus puntos de vista sobre la pobreza que azotaba al país y la necesidad de proyectos de reurbanización, Kennedy decidió cambios políticos importantes, pero serían necesarios. Pero como eso no podía suceder desde su puesto en el Senado, declaró de manera poco convencional que se postularía contra el titular demócrata, Johnson, anunciando en 1968: “No me postulo para presidente simplemente para oponerme a cualquier hombre, sino para proponer nuevas políticas. Corro porque estoy convencido de que este país va por un camino peligroso y porque tengo un sentimiento tan fuerte sobre lo que hay que hacer y me siento obligado a hacer todo lo posible ”.

Las victorias en las primarias demócratas de Indiana, Nebraska y California significaron que estaba en camino de convertirse en el candidato presidencial del partido. Sin embargo, su vida fue trágicamente truncada más tarde ese mismo año cuando fue asesinado, poniendo fin prematuramente a uno de los políticos más prometedores del país.

Al enterarse de la muerte de MLK, Kennedy citó las palabras de su poeta favorito Esquilo: “E incluso mientras dormimos, el dolor que no se puede olvidar cae gota a gota en el corazón, hasta que en nuestra propia desesperación, en contra de nuestra voluntad, llega la sabiduría a través de la terrible gracia de Dios “.

Esas palabras habrían sido igualmente apropiadas en el momento de la muerte de Kennedy, el mayor presidente estadounidense que jamás haya existido.