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Bienvenido a World Class: Jan Oblak


A veces, en la vida, no basta con poder hacer tu trabajo. Las personas exigen más, esperan que supere su nivel de pago, aprenda habilidades extracurriculares y se convierta en el paquete completo que nunca prometió ser.

Sin sudar.

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En un mundo donde se espera que el portero moderno no solo salte tiros, sino que actúe como un undécimo jugador de campo, pase el balón tan bien como cualquier mediocampista de élite y gestione 1000 patadas como mínimo, se podría perdonar a los más tradicionales de tapones para cuestionar de dónde viene este ansia de evolución y perfección total.

Hoy en día, ser un portero sólido y difícil de superar no es suficiente. Es decir, a menos que seas Jan Oblak.

Y hay una buena razón para esta gigantesca excepción al criterio típico: Oblak es el mejor taponador del fútbol mundial. Cubre y supera todos los requisitos básicos del portero tradicional, convirtiéndose en el hombre más difícil de superar en el deporte.

Incluso en el juego avanzado de hoy, eso tiene que contar para algo.

Un Oblak de rostro fresco anunciando su llegada al Atleti
Un Oblak de rostro fresco anunciando su llegada al Atleti | JAVIER SORIANO / Getty Images

Porcentajes de ahorro de La Liga (*en el momento de escribir)

2014/15 – 75%
2015/16 – 81,8%
2016/17 – 80%
2017/18 – 83,3%
2018/19 – 82,1%
2019/20 * – 93,5%

El esloveno se incorporó al actual Atlético de Madrid en 2014, cuando los mandos de Diego Simeone fueron en busca de un reemplazo adecuado para el saliente Thibaut Courtois. Iba a ser difícil encontrar una alternativa comparable a la estrella belga, pero de alguna manera, el personal de contratación se las arregló para ir mejor.

Nunca ha habido un encaje más adecuado entre club y jugador que Oblak y Atleti. Dirigido por el pragmático y obrero Simeone, el primer, segundo y tercer requisito del tapón de tiro son, bueno, exactamente eso: detener los tiros.

El portero encarna a su líder en el campo. Sin juegos de pies sofisticados, sin jugar desde atrás, sin sombreros sobre los atacantes. Simplemente comience el juego con una portería a cero y termínelo con una. Y ha marcado esta casilla con aplomo. Oblak es de clase mundial a su manera.

Estadísticamente, el portero esloveno es el mejor de España y uno de los mejores en la larga historia de La Liga.

“Tenemos un portero que es el mejor del mundo, sin duda. Lo digo desde hace tiempo. Es como el Barcelona que tiene a Messi. Él decide los partidos con su juego de ataque; Oblak los resuelve con sus atajadas”.

Diego Simeone, entrenador del Atlético de Madrid

En junio de 2020, Oblak escribió su nombre en los libros de récords, convirtiéndose en el portero más rápido en alcanzar las 100 hojas limpias en la historia de la máxima categoría española; le tomó solo 182 apariciones, para aquellos de ustedes que lo pregunten. Eso es 40 juegos, efectivamente una temporada completa, menos que el anterior poseedor del récord Miguel Reina.

Durante los siguientes 18 partidos, el jugador de 27 años mantuvo otras 12 hojas limpias, llevando su cuenta a 112 de 200 partidos jugados. Números espantosos. También lidera el camino de la mayor cantidad de tiros salvados y retenidos en La Liga por una distancia considerable.

Es cierto que Oblak juega frente a la defensa mejor entrenada de Europa, pero eso no debería restar valor a sus propias contribuciones personales a esta avalancha de espacios en blanco.

Con razón se ha ganado esta reputación como un muro de ladrillos inmejorable que lo precede antes de cada partido. Oblak es el Ivan Drago del mundo de los porteros. No hay nada llamativo en él. Aparece, rompe a los delanteros rivales hasta que ceden a su superioridad, y luego se va a casa.

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Solo entrar al campo es ahora la mitad de la batalla para lograr otra portería a cero. Pero cuando se le llama a la acción, Oblak no defrauda. Regularmente ha presumido de un porcentaje de salvamento de alrededor del 80%, que en comparación con el portero más caro del mundo, Kepa Arrizabalaga (54% en 2019/20), eso es un gran salto.

Esta consistencia y fuerza mental inquebrantable es la base sobre la que se construye el Atleti. Todo el equipo reconoce que marcar un gol es a menudo todo lo que necesitan. Haga el negocio una vez en un extremo y Oblak lo hará durante 90 minutos en el otro.

Le dio a Inglaterra una muestra de lo frustrantemente bueno que es en el choque de la Liga de Campeones 2019/20 con el Liverpool, donde prácticamente eliminó al vigente campeón del torneo en Anfield.

Los hombres de Jurgen Klopp tuvieron 34 tiros durante los 120 minutos, y 11 de ellos dieron en el blanco. Afortunadamente, Oblak estaba en la forma de su vida, produciendo una serie de paradas desde corta distancia, larga distancia y repeliendo un aluvión de bolas dentro del área. Fue la mayor cantidad de paradas en un solo partido en esa edición de la competencia. ¿Alguien se sorprende todavía?

Era ataque contra defensa, o más exactamente, ataque contra Oblak. Ese día, triunfó contra la delantera más temida y peligrosa de Europa. Por supuesto, toda la zaga jugó su papel esa noche, pero todo comienza con su contribución en el gol.

Esa táctica le ha servido bien al Atleti durante la última media década. Aunque los de Simeone no han ganado La Liga con su superestrella eslovena entre los palos, sí han conseguido una Europa League, una Supercopa de la UEFA y terminaron subcampeones en la Champions League 2015/16.

Obviamente, su máquina de portería a cero también ha sido honrada individualmente, ganando el premio al Mejor Portero de La Liga de 2016-19 sin falta. También muy merecido.

La facilidad con la que Oblak juega el juego es aterradora para los neutrales y desgarradora para aquellos contra los que juega. Posee todos los rasgos necesarios hasta el enésimo grado cuando se construye el portero tradicional perfecto y, al igual que Drago, parece haber sido construido en un laboratorio; músculos ondulantes, la envergadura de las alas de un águila y la mirada de un hombre que está listo para demoler todo lo que tiene delante.

Jan Oblak
Superman | Agencia BSR / Getty Images

Por supuesto, en el mundo cinematográfico, Drago finalmente fue derrotado por su kriptonita (y la de todos), Rocky Balboa. Solo que el Rocky Balboa de los huelguistas aún no se ha descubierto.

Entonces, por ahora, Drago vive indirectamente a través de Oblak, aplastando a todos a su paso.



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