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Abriendo el telón sobre cómo se hacen las leyendas del béisbol de Los Ángeles


Dos libros sobre el béisbol de Los Ángeles, uno sobre la temporada de la Serie Mundial de los Dodgers y otro sobre la electricidad de Shohei Ohtani, dan mucho que reflexionar a los fanáticos de Los Ángeles.

Sería exagerado decir que el béisbol está en un estado de emergencia, aunque ha estado en una crisis de identidad prolongada por un tiempo. Con los equipos adoptando una serie de nuevas metodologías tanto dentro como fuera del campo mientras el interés popular en el deporte se desvanece, hay motivos para preguntarse cuánta correlación existe entre estas dos tendencias. ¿Qué se necesita para que los equipos triunfen hoy? ¿Ha superado la eficiencia al disfrute? Y, sin embargo, a nivel individual, todavía hay jugadores cuyo propio atletismo y talento hacen que tales preguntas sean irrelevantes.

Dos nuevos libros exploran diferentes elementos del juego moderno. “How to Beat a Broken Game” de Pedro Moura se enfoca en uno de los mejores equipos de béisbol y muchos de los problemas que enfrenta la MLB, mientras que “Sho-Time” de Jeff Fletcher es una biografía de la estrella más singular y quizás más brillante del juego, Shohei Ohtani. . .

¿Los Dodgers de Los Ángeles realmente ganaron un juego roto?

El libro de Moura analiza a los Dodgers de Los Ángeles y el camino que tomaron para ganar la Serie Mundial 2020. Gran parte se lleva a cabo detrás de escena, centrándose en varios ejecutivos y personal de los Dodgers que trabajan con el equipo para buscar y desarrollar jugadores. Sin embargo, estas secciones, por informativas que sean, pueden parecer demasiado granulares para todos, excepto para los lectores más interesados. También analiza cómo los jugadores han aprovechado la nueva información disponible para ellos. Por ejemplo, vemos a Justin Turner ajustando su swing en su camino para convertirse en un All-Star y Clayton Kershaw encontrando formas de compensar una aparente pérdida de velocidad mientras lucha contra la previsibilidad en su selección de lanzamientos.

Lo que no se dice en estas secciones es la ventaja que tienen los Dodgers no solo al contratar a estos miembros del personal, sino también al tener la capacidad financiera (y el deseo concomitante de gastar) que le permite a Los Ángeles adquirir y pagar a los jugadores que desean. Después de todo, en el momento en que cambiaron por Mookie Betts o firmaron a Freedie Freeman, no era como si estuvieran atrapando prospectos desconocidos o apostando por las capacidades de desarrollo de su equipo para mejorar a los jugadores defectuosos. De hecho, esta puede ser un área en la que Moura pudo haber explorado más al escribir sobre lo que aqueja al béisbol hoy en día: la brecha entre los propietarios dispuestos a gastar dinero para invertir en un ganador frente a los que no. ¿Cómo pueden las ligas mayores ser grandiosas en su conjunto cuando tantos equipos parecen desinteresados ​​en hacer el trabajo para presentar un equipo ganador de manera consistente?

El libro gana algo de velocidad en la segunda mitad a medida que avanza hacia el campo. Hay una sensación de avance en estos capítulos que falta en los más técnicos que los preceden. Es aquí donde toda la planificación y estrategia descritas vale la pena, con los Dodgers derrotando a los Rays por su primer campeonato en 32 años.

El equipo de los Dodgers que cubre Moura no ha vencido el juego roto, no han superado el contexto en el que se encuentran, sino que simplemente lo han explotado. Él pregunta cerca del final: “¿Algún cambio en las reglas equivaldría a algo más que una solución momentánea hasta que los equipos de mayor poder procesaran una nueva forma de explotarlos?” Puede haber cambios potenciales que pueden hacer que el béisbol sea más entretenido al mismo tiempo que conserva los elementos centrales que lo hacen tan querido, pero por ahora, el genio está fuera de la botella proverbial. No se puede desaprender lo que se ha aprendido, de ninguna manera los equipos van a olvidar los saltos estadísticos y de desarrollo que se han producido en las últimas dos décadas. Hasta que el juego se anime potencialmente con cambios de reglas y ajustes estratégicos, será una cuestión de quién puede explotar mejor las reglas actuales. Y por ahora, los Dodgers han descubierto cómo hacerlo mejor que nadie.

Para los fanáticos de los Dodgers, así como para los amantes serios del béisbol interesados ​​en la dirección que toma el juego hoy, el libro de Moura será una adición bienvenida a su biblioteca. Ofrece información bien informada sobre la organización de los Dodgers y lo que los ha convertido quizás en la franquicia modelo de la MLB en los últimos años. Sin embargo, los fanáticos casuales pueden sentirse abrumados por la cantidad de información y su enfoque en los detalles detrás de escena. Además, con la falta de propulsión del libro de un capítulo a otro, carece de la narrativa apasionante que atraería a aquellos que simplemente buscan una buena historia.

Es Sho-Time: una celebración oportuna de Shohei Ohtani mientras los rumores comerciales se arremolinan

Un puñado de millas al este del Dodger Stadium, Shohei Ohtani ha sido, para muchos fanáticos, un antídoto (o al menos un bienvenido respiro) para gran parte de lo que ha desencantado a muchos fanáticos del béisbol. Ohtani, simplemente por ser miembro de la rotación de lanzadores de los Angelinos y al mismo tiempo jugar diariamente como bateador, se ha convertido en uno de los jugadores más fascinantes y únicos en la historia del béisbol. Esto sin mencionar lo bueno que es en ambos, siendo uno de los mejores lanzadores, así como uno de los mejores bateadores de poder, en todo el béisbol. En “Sho-Time”, el veterano escritor de béisbol Jeff Fletcher ofrece una biografía de Ohtani, que cubre su ascenso como jugador, su éxito inicial en la MLB, sus problemas posteriores de lesiones y su eventual triunfo en 2021 cuando ganó el MVP de la Liga Americana.

El propio Ohtani es una especie de pizarra en blanco en todo el libro de Fletcher. En ningún momento los lectores tienen una buena idea de su personalidad fuera de sus logros en el campo de béisbol. En consecuencia, el libro se centra menos en la vida interior de Ohtani que en los detalles biográficos y sus logros en el campo. Esto es mayormente perdonable a la luz de cuán espectaculares y únicas son esas hazañas, pero decepcionantes de todos modos.

Debido a esto, “Sho-Time” brilla cuando Fletcher amplía el alcance, yendo más allá de Ohtani a aquellos que lo han precedido y pueden seguirlo. Hay historias resumidas de jugadores que lanzaron y batearon en el pasado, siendo especialmente bienvenida la sección sobre estrellas de la Liga Negra como “Bullet” Joe Rogan, Leon Day, Martin Dihigo y Ted “Double Duty” Radcliffe”. Además, cerca del final del libro hay una explicación interesante de por qué ha habido tan pocos jugadores tanto para lanzar como para batear en las ligas mayores y las razones por las que Ohtani puede, o más probablemente no, ser el comienzo de una tendencia.

Esto significa que si bien “Sho-Time” hace un buen trabajo al contextualizar los logros de Ohtani, él mismo sigue siendo un enigma: todo lo que podemos atestiguar son los logros y el trabajo que se realizó. Y quizás las secciones más fascinantes de “Sho-Time” son las miradas a lo que pasó Ohtani entre su campaña de Novato del Año 2018 y su temporada de Jugador Más Valioso de 2021: las lesiones, las cirugías y el entrenamiento que le llevó a capitalizar su potencial. ¿Qué, además de una mejor salud, le permitió tener una temporada tan asombrosa después de dos campañas en gran parte decepcionantes? Fletcher, en algunas de las secciones más intrigantes del libro, proporciona la respuesta a esa pregunta.

Si bien es más probable que el libro de Moura sea disfrutado por los fanáticos serios del béisbol, Fletcher parece apuntar más a los fanáticos ocasionales que generalmente conocen a Ohtani y desean aprender más. Si bien ha cubierto a los Angelinos como reportero, no hay muchas revelaciones aquí, pero “Sho-Time” es lo suficientemente alegre como para que sea una lectura lo suficientemente atractiva para aquellos que desean aprender más sobre el jugador de béisbol más singular que aparece. en edades.

Si bien es probable que ninguno de los libros se convierta en un nuevo clásico, tanto Moura como Fletcher han proporcionado libros imperfectos, aunque a menudo atractivos, para los fanáticos del béisbol que buscan algo para leer entre los juegos de su equipo favorito.

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