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Todo lo que los fanáticos del Manchester United deben saber sobre el Sevilla, oponente de la Europa League


Carrico, Diego Carlos, Ever Banega, J. Navas
Man Utd se enfrenta al Sevilla en las semifinales de la Europa League | Imágenes de Soccrates / Getty Images

El Manchester United está a un partido de una segunda final de la Europa League en cuatro temporadas. Pero para llegar allí, el equipo de Ole Gunnar Solskjaer necesita vencer al Sevilla, que ha conseguido cinco trofeos desde 2006.

Aquí hay un vistazo a todo lo que los fanáticos del United deben saber sobre sus últimos cuatro rivales …

El sexto puesto del Sevilla en La Liga en 2018/19 fue suficiente para la clasificación automática a la fase de grupos de la Europa League de esta temporada. Eso en realidad rompió una racha de cuatro temporadas consecutivas con al menos algo de fútbol de la Liga de Campeones en Andalucía.

Fueron incluidos en un grupo bastante favorable junto con APOEL de Chipre, Qarabag de Azerbaiyán y Dudelange de Luxemburgo.

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Sevilla cruzó la fase de grupos de la Europa League | JOHN THYS / Getty Images

Tal vez como era de esperar, el Sevilla se aseguró el avance a los octavos de final con relativa facilidad, ganando cada uno de sus primeros cinco juegos, anotando 14 y concediendo dos en el proceso. Su única derrota fue entonces el viaje de la sexta jornada al APOEL.

Cuando comenzaron las rondas eliminatorias, el Sevilla encontró una oposición más dura en Cluj. Un empate 1-1 en Rumanía y un empate 0-0 en España les dieron el margen de victoria más estrecho en goles a domicilio. Fue anotado por el fichaje de enero de Youssef En-Nesyri en su debut en la competición europea.

La ronda de 16 contra la Roma presentó un nuevo tipo de problema ya que la crisis del coronavirus se apoderó de Europa. Con Italia y España como dos de los países más afectados del continente en ese momento, el juego a principios de marzo se pospuso indefinidamente.

Youssef En-Nesyri
Sevilla venció a la Roma en suelo neutral en octavos de final | Pool / Getty Images

Finalmente se jugó en suelo neutral en Alemania la semana pasada como precursor del mini torneo programado para concluir la competencia en una burbuja de bioseguridad. Cuando por fin se concretó el partido, el Sevilla se impuso 2-0 gracias a los goles de Sergio Reguillon y En-Nesyri.

Luego vinieron los cuartos de final contra un duro equipo de los Wolves. Se detuvo un penalti temprano de los Wolves, y Lucas Ocampos ganó para el Sevilla, que había dominado la posesión y las oportunidades, de manera dramática al final cuando la eliminatoria parecía encaminarse a la prórroga.

Como club, el Sevilla está bien versado en esta competición y ningún equipo terminó la fase de grupos con un récord mejor que sus 15 puntos: el United consiguió 13 de su grupo.

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El Sevilla consiguió más puntos que nadie en la fase de grupos | Imágenes deportivas de calidad / Getty Images

La atención se centrará principalmente en su competencia técnica, pero este equipo de Sevilla es fuerte a la defensiva y solo ha concedido cuatro veces en 10 juegos en la competencia esta temporada. Esa resistencia los ha ayudado a superar partidos ajustados contra Cluj y Wolves, mientras que dominar la posesión siempre limitará la cantidad de oportunidades de gol que tendrá un oponente.

En cierto modo, eso podría ser adecuado para United. El equipo de Solskjaer ha mejorado enormemente en términos de creatividad en la segunda mitad de la temporada, pero jugar sin balón y en el contraataque fue prácticamente su pan y mantequilla en la primera mitad de la campaña.

Ever Banega: El veterano argentino lleva tres años en su segunda etapa con el Sevilla y es el principal tirador de cuerdas en el mediocampista. Fue su asistencia la que finalmente desbloqueó a los Wolves al final de los octavos de final y es el único jugador del Sevilla que alcanza cifras dobles en asistencias esta temporada.

Ever Banega
Ever Banega es el máximo creativo en el centro del campo del Sevilla | James Williamson – AMA / Getty Images

Lucas Ocampos: Vinculado con el United varias veces en los últimos años, y tan recientemente como en junio, Ocampos es el máximo goleador del Sevilla con 17 goles en todas las competiciones. Esta sigue siendo su primera temporada con el club español después de hacer el cambio de Marsella el verano pasado.

Youssef En-Nesyri: El hombre en forma parece ser En-Nesyri. El marroquí no ha encendido al mundo en La Liga desde que llegó procedente del Leganés en enero, pero tiene dos goles decisivos en la Europa League a su nombre, antes y después de la reanudación, y ahora es titular.

Diego Carlos: Carlos es otra incorporación relativamente nueva a esta plantilla del Sevilla, ya que llegó de Nantes el verano pasado. El central brasileño ha sido clave en los exitosos esfuerzos defensivos de esta temporada y está cada vez más vinculado al Liverpool.

Jesús Navas: El jugador de 34 años ha regresado con el club de su infancia desde que dejó el Manchester City en 2017 y ahora ha hecho el cambio a tiempo completo a lateral derecho desde su anterior rol como lateral. A pesar de jugar más profundo, Navas todavía recibe muchas asistencias.

Jesús Navas, Luke Shaw
Jesús Navas se enfrentó a menudo al United jugando en el Manchester City | Imágenes de David Rogers / Getty

El Sevilla nombró al ex entrenador del Oporto, España y Real Madrid, Julen Lopetegui, como entrenador el verano pasado. Es su primer trabajo desde que fue despedido por el Real Madrid en 2018, solo cuatro meses después de que fuera destituido por España en vísperas del Mundial por aceptar el cargo en el Bernabéu.

Ese capítulo desordenado parece estar ahora detrás del portero retirado de 53 años y guió al Sevilla de nuevo a los cuatro primeros de La Liga esta temporada, trayendo la Liga de Campeones de regreso en 2020/21.

Julen Lopetegui
El Sevilla contrató a Julen Lopetegui como técnico el pasado verano | Pool / Getty Images

Los únicos encuentros competitivos del United con el Sevilla se produjeron en los octavos de final de la Liga de Campeones 2017/18, que se convirtió en una lección de humildad para un United dirigido por José Mourinho que mostró una falta total de ambición ofensiva.

El partido de ida en España terminó en empate 0-0, pero al United le faltó impulso en el partido de vuelta en casa cuando necesitaban jugar con la delantera. Los cánticos de “ataque, ataque, ataque” resonaron en Old Trafford esa noche. A continuación, el Sevilla marcó dos goles a domicilio en rápida sucesión con unos 15 minutos para el final, ambos de Wissam Ben Yedder, que ya no está en el club.

Wissam Ben Yedder
Sevilla ganó en Old Trafford la última vez que se enfrentó al United | Michael Regan / Getty Images

El doble golpe dio vida al United y Romelu Lukaku hizo retroceder uno. Pero para entonces, los goles a domicilio del Sevilla aseguraron que el United aún necesitaba otros dos para progresar.

La mayor parte de ese Sevilla ha seguido adelante. Además del ganador de partidos Ben Yedder, se han ido Clement Lenglet, Steven Nzonzi, Pablo Sarabia, Joaquin Correa, Simon Kjaer, Luis Muriel y Gabriel Mercado, todos los que jugaron en la victoria en Old Trafford.

El United también ha jugado contra el Sevilla en partidos de pretemporada un par de veces este siglo, perdiendo 3-1 cuando fueron invitados a Old Trafford como oponentes para el testimonio de Rio Ferdinand en 2013. Otro amistoso de pretemporada en Old Trafford en 2006 terminó 0 -0.

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