Héroes olvidados: la historia real de la pareja de médicos y monjas de la Santa Cruz que lucharon en el frente de la epidemia del sida en Utah

Su heroísmo indiferente se describe sucintamente en "Quiet Heroes", un documental que cuenta una historia desgarradora de pacientes enfermos y moribundos que no tenían a dónde acudir.

 Héroes olvidados: la historia real de la pareja de médicos y monjas de la Santa Cruz que lucharon en el frente de la epidemia del sida en Utah

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El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) fue la principal causa de muerte de personas jóvenes y de mediana edad en Utah de 1985 a 1986. Muchos de los afectados murieron desesperados y solos, abandonados en sus hogares o en un hospital dirigido por una persona en todo el estado que estaba dispuesta a arriesgarlo todo por su cuidado: la Dra. Kristen Reis.

La Dra. Reis, una especialista en enfermedades infecciosas, llegó a Salt Lake City, Utah en 1981 para abrir su consultorio y fue pura suerte lo que la llevó a una ciudad que ha comenzado a presenciar una cantidad impresionante de casos. De una enfermedad misteriosa que no se había presentado. aún identificado: VIH / SIDA. Curiosamente, la enfermedad estaba dirigida a hombres homosexuales en la región y así es como el Dr. Reis supo que la lucha para tratar a los pacientes en una comunidad conservadora de Salt Lake City no iba a ser fácil.

La homosexualidad en la década de 1980 en Salt Lake City se consideraba perversa e inmoral, y lo que es peor, los hombres y mujeres homosexuales fueron rechazados y marginados por su propia familia e iglesia en ese momento. Agregue una enfermedad infecciosa mortal, y no hubo luz para los homosexuales en todo el estado, excepto para la Dra. Reis, su asistente física y compañera Maggie Snyder y las monjas de Holy Cross.

Una imagen del documental
Una imagen del documental "Quiet Heroes" que retrata a la Dra. Kristen Ries.

Su heroísmo indiferente se describe sucintamente en "Quiet Heroes", un documental de los directores Jenny Mackenzie y Jared Ruga, que cuenta una historia desgarradora de pacientes enfermos y moribundos que no tenían a dónde acudir. El Dr. Reis, ahora jubilado a los 77 años, le dice a Meaww: "Vi a mi primer paciente con VIH cuando me mudé a Salt Lake City y luego vinieron uno tras otro y la mayor parte de mi práctica terminó. Comencé a tratar pacientes con VIH, así es como comenzó . "

Había mucho estigma y miedo asociados con el VIH / SIDA y gradualmente la gente comenzó a relacionar las enfermedades infecciosas con la homosexualidad. Si estaba infectado con el virus, significaba que era gay, lo que significaba perder el apoyo de sus amigos y familiares más cercanos cuando más lo necesitaba. Incluso los médicos en la década de 1980 tenían miedo de tratar a los pacientes.

“Noté que nadie quería curar a estos pacientes, todos tenían miedo, no querían hacer nada con ellos. Los pacientes vinieron a su consultorio y los rechazaron y creo que uno de los mayores problemas fue que nunca les dijeron a dónde ir. Los pacientes pasaron de la angustia a la angustia en busca de tratamiento hasta que se enteraron de mí. Esto hizo que quisiera cuidarlos aún más ", dice el Dr. Reis." Ahora sé que esos médicos tenían tanto miedo de tomar algo de los pacientes y llevárselo a casa con sus familias. Más tarde, después del brote, solo unos años después Hace, mi oftalmólogo me dijo que todo el mundo pensaba que iba a morir en unos años. El ambiente era terrible ".

En 1985, el VIH / SIDA se convirtió en una enfermedad social y la Dra. Reis comenzó a ver un número creciente de pacientes infectados con el virus cuando obtuvo permiso para admitirlos en Holy Cross, un hospital católico local, atendido por las monjas. Las Hermanas de la Santa Cruz se convirtieron en el momento decisivo en su búsqueda para combatir la enfermedad.

El hospital de Santa Croce se puede ver en la foto. (También de Quiet Heroes)
El hospital de Santa Croce se puede ver en la foto. (También de Quiet Heroes)

"Si no fuera por las monjas, no hubiéramos podido hacerlo", nos dice la Dra. Reis, y agrega que todo el trato funcionó a su favor, ya que las monjas estaban acostumbradas a cuidar a las personas estigmatizadas. “Las hermanas aprendieron en el camino y todos trabajamos juntas. Hicimos una cosa importante que fue su idea, y fue que nos reuniéramos una vez a la semana. Fueron realmente las monjas, Maggie y yo, el sacerdote, la trabajadora social, la dietista y algunas enfermeras, comenzamos a reunirnos una vez a la semana para nuestro sistema de apoyo, así que nos ayudamos mutuamente. Las monjas se aseguraron de que nadie fuera rechazado ni siquiera cuando no tenían dinero ", dice el médico.

El documental afirma que el lema de las monjas que cuidaban a los pacientes era "Curar el sida con amor", en un momento en que todos los demás las rechazaban.

Hermanas que han atendido a pacientes con VIH / SIDA en el hospital Holy Cross. (También de Quiet Heroes)
Hermanas que han atendido a pacientes con VIH / SIDA en el hospital Holy Cross. (También de Quiet Heroes)

Reis dice que su asistente física y compañera de vida, Maggie Snyder, se unió al equipo ante la insistencia de la enfermera jefe, después de no poder encontrar otro médico que los ayudara.

“Tenía demasiados pacientes y no pude conseguir que los médicos me ayudaran. Entonces la hermana Jones dijo que porque no encontramos una enfermera realmente buena, pueden ir a la escuela de educación física y regresar y unirse a ustedes en la práctica, y así fue como llegué a conocer mejor a Maggie. Finalmente, retomó su trabajo y se convirtió en una socia igualitaria. Nos ocupamos de todas estas cosas juntos y siempre íbamos juntos a las visitas domiciliarias ", dice el médico de Snyder.

A medida que la epidemia ha empeorado en la región, ha destrozado a varias familias y ha dejado a muchas desempleadas, ya que los maestros han sido despedidos, las familias han repudiado a sus seres queridos. En ese momento, prevaleció el punto de vista evangélico de que los infectados eran pecadores. En la comunidad mormona de Utah, algunas de las iglesias locales recomendaron a las madres que negaran a sus hijos que habían sido infectados, y así lo hicieron.

Fue entonces cuando el estigma social en torno al VIH / SIDA alcanzó su punto máximo cuando el Dr. Reis y Snyder incorporaron una política de puerta trasera en su clínica.

Maggie Snyder cuando se unió al Dr. Ries para combatir la enfermedad. (También de Quiet Heroes)
Maggie Snyder cuando se unió al Dr. Ries para combatir la enfermedad. (También de Quiet Heroes)

“La política de la puerta trasera surgió porque si venías a nuestra oficina y alguien te veía entrar, todos sabían que tenías SIDA y luego salías. Algunas personas tenían muchas ganas de venir, así que les dijimos que abriremos la puerta trasera para que nadie pueda verte y luego puedas salir por la puerta trasera. Y fuimos muy cautelosos, todos incluyendo a la recepcionista, para que la gente pudiera venir y no ser atrapada por el estigma en ese momento. Realmente había tanto estigma que en mi consultorio, otros pacientes se fueron porque tenían miedo de contraer el SIDA ”, dice el Dr. Reis sobre la política.

Muchos de los pacientes que acudieron al Dr. Reis no tenían seguro médico ni dinero para su tratamiento, pero ella y Snyder los cuidaron de todos modos. Según el documental, la pareja de médicos notó que muchos de los pacientes en el lecho de muerte les dieron el resto de los medicamentos, para que pudieran pasar los costosos medicamentos a otros pacientes que los necesitaban. Y la pareja médica lo hizo, a pesar de ser un delito federal.

"Estaba listo para ir a la cárcel por esto", dice Snyder en el documental sobre el alijo secreto de medicamentos que les dio a los pacientes. Con su compasión y deseo de cuidar a sus pacientes, el Dr. Reis, Snyder y las monjas han nutrido cientos de vidas y los héroes silenciosos nunca se atribuyeron el mérito de lo que hicieron en Salt Lake City.

El alcalde de Salt Lake City, Jackie Biskupski, dijo el 29 de marzo a la Dra. Kristen Ries y Maggie Snyder Day años después de su histórico trabajo. (También de Quiet Heroes)
El alcalde de Salt Lake City, Jackie Biskupski, dijo el 29 de marzo a la Dra. Kristen Ries y Maggie Snyder Day años después de su histórico trabajo. (También de Quiet Heroes)