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El tiempo es contra Lionel Messi y Barcelona


Mario Rui, Lionel Messi
Messi estuvo en su mejor momento implacable contra el Nápoles el sábado por la noche | David Ramos / Getty Images

¿Puedes creer que han pasado cinco años desde la última vez que el Barcelona levantó la Champions? Estoy seguro de que si le hubieras dicho a Lionel Messi, después de su triunfo por 3-1 sobre la Juventus en 2015, que se vería obligado a esperar más de media década para volver a probar tal éxito, habría sugerido dejar el licor.

En ese período de cinco años, la superestrella argentina cumplió 30, supuestamente alcanzando, y superando, su pico. Parte de esa oración es verdadera, al menos. Ahora con 33 años, la lógica dicta que el tiempo se acaba para este extraterrestre de hoja perenne.

Lionel Messi
Messi estuvo en su mejor momento contra el Nápoles el sábado | David Ramos / Getty Images

Sin embargo, si se supone que podemos detectar cualquier signo de una grieta minúscula en su armadura, lo está haciendo muy difícil de distinguir, de hecho. Para nadie es un secreto que el mago azulgrana tiene una gran obsesión por conseguir otro trofeo de la Champions, y la falta de avance de la blaugrana en la competición ha hecho que muchos se cuestionen si debe dejar el Camp Nou para celebrar el quinto triunfo.

Pero Messi no querrá hacerlo lejos del Barcelona. El delantero ha dedicado toda su carrera a los gigantes catalanes, y saltar del barco en busca de su gloria personal y el reconocimiento en forma de trofeos mancharía su imagen como el mejor jugador del mundo, y posiblemente el mejor que hayamos visto.

Entonces, a medida que pasan los años y el Barça continúa acumulando oportunidades tras gloriosas oportunidades para poner fin a su mini-sequía, la presión solo aumenta sobre sus frágiles superestrellas para subir al nivel de su líder por última vez. Una pregunta difícil.

Teniendo en cuenta que Messi entregó la mayor cantidad de goles y asistencias en La Liga esta temporada, y rompió otra increíble cantidad de récords, puede sonar grosero decir que intensificó su propia actuación contra el Napoli.

Sin embargo, lo hizo. El extremo, poseído en la primera parte, despedazó a Mario Rui y Kalidou Koulibaly, marcó el partido con un gol, un segundo duramente anulado y luego ganó un penalti para el tercero del Barça. Cada acto demostró las diversas y maravillosas cuerdas de su arco.

Su primer gol fue Messi añejo. Montando tacleadas, manteniendo el balón pegado a sus pies, antes de doblar un maravilloso remate hacia la esquina lejana desde un ángulo agudo, todo mientras está rodeado de varios oponentes. Su siguiente momento de genialidad le fue arrebatado, y se sentirá muy mal en este.

Cuando la pelota voló en su camino en el borde de la caja de seis yardas, todos se detuvieron para ver cómo podría reprimir su esfuerzo. ¿Una volea? ¿Un encabezado? ¡No! Messi esperó, esperó y esperó un poco más, jugando como si el tiempo se doblara a su voluntad, antes de meter la pelota en su propio camino y hacerla sonar. Maldito VAR.

El internacional argentino luego ganó un penalti gracias a su arduo trabajo incansable y su deseo de triunfar, ya que su acoso a Koulibaly llevó a la estrella senegalesa a patear directamente la pantorrilla de su adversario. Poniendo su cuerpo en la línea de fuego de sus compañeros.

Juego terminado.

Usted pensaría eso, ¿verdad?

Con el Barcelona, ​​ya nada es sencillo. Tan pronto como los gigantes catalanes aseguraron su colchón de tres goles, el partido dio un vuelco. Una entrada perezosa de Ivan Rakitic derribó a Dries Mertens en el área, lo que permitió a Lorenzo Insigne poner a Napoli a dos.

Con aquella patada de balón, los jugadores del Barça de repente empezaron a recordar. En un abrir y cerrar de ojos, la imagen de Kostas Manolas lanzando un cabezazo a la esquina inferior de la red en el Stadio Olimpico pasó por la mente de todos.

Las palabras inmortales ‘Esquina tomada rápidamente – ¡Origiiii!’ asaltó los oídos de todas y cada una de las estrellas blaugranas. Habían pasado por este tipo de colapso, y su talón de Aquiles comenzó a levantar su fea cabeza una vez más.

Hay que decirlo, incluso Messi parecía estar reviviendo una pesadilla que no solo había tenido que soportar en cada sueño durante los últimos dos años, sino que había tenido el disgusto de experimentar dos veces en la realidad. La toma de decisiones del número 10 se nubló en la segunda mitad, su regate nítido parecía un poco más torpe, y se podía sentir el peso y la presión cambiar directamente sobre sus hombros, mientras sus compañeros de equipo comenzaban a esconderse en las sombras del Camp Nou.

El Barça se retiró, hundiéndose más en su propio territorio y se dejó fuera cuando el potente cabezazo de Arek Milik fue descartado por fuera de juego. Un gran momento en su camino por la Champions League. Si ese gol se hubiera mantenido, es posible que realmente hubiéramos visto de qué está hecho este equipo blaugrana, o no.

Sin embargo, como estaba, los anfitriones resistieron. A veces tuvieron suerte, pero en general, fue cómodo, a pesar de la caída masiva en sus niveles de rendimiento a medida que crecía la presión. Un pequeño signo de progreso, de todos modos.

Y con esa victoria por 3-1, la afición del Barcelona puede soñar. Con el Real Madrid y la Juventus ya salidos de la competición, el camino hacia la final parece mucho más factible. Victoria sobre el Bayern el viernes, y realmente podemos empezar a creer.

Aún muy desfavorecidos, los fieles catalanes serán cautos en su optimismo. Pero con Messi desesperado por decidir su propio destino, todo es posible.



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