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El papel de Kevin Warren como portador de malas noticias de Big Ten no es su culpa, pero es su problema



Kevin Warren había sido oficialmente comisionado de la Conferencia Big Ten durante menos de tres meses cuando subió a un podio en el área de prensa en Bankers Life Fieldhouse en Indianápolis. Era casi el mediodía del 11 de marzo. No dio ninguna noticia cuando comenzó a hablar por el micrófono; Todos los reunidos ya sabían que el Big Ten Tournament había sido cancelado.

Todos sabíamos lo que vendría, nuevamente, cuando apareció el martes por la tarde en Big Ten Network. La noticia de que la liga estaba posponiendo su temporada deportiva de otoño, tal vez hasta la primavera, tal vez nunca, se había filtrado por todo Twitter durante la media hora antes de que fuera entrevistado por el presentador Dave Revsine. Aquellos que tenían la ligera esperanza de que esos informes pudieran ser prematuros se hicieron añicos cuando el coanfitrión de BTN, Mike Hall, lo hizo oficial con un informe directamente desde la sede de la conferencia.

Ha sido un primer año increíble para Warren.

Sí, esa palabra encaja en todos los sentidos.

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Warren comenzó a trabajar en el Big Ten en septiembre pasado y se convirtió oficialmente en comisionado el 1 de enero. ¿Qué ha sucedido desde entonces? La cancelación del torneo de baloncesto masculino Big Ten. La cancelación de los deportes de primavera de 2020. Ahora, quizás el más grande de todos: el aplazamiento de los deportes de otoño de 2020, que incluye la más significativa de todas las competencias que realiza la conferencia. El predecesor de Warren, Jim Delany, insistió en que no se jubilaría al anunciar que dejaría el trabajo que había sido suyo durante tres décadas.

Como sea que lo llame, ciertamente tuvo un excelente momento.

Este es el trabajo de Warren: planificar y luego cancelar esos planes. Menos de una semana antes, los Diez Grandes lanzaron un calendario de fútbol de la conferencia modificado para 2020 que fue ingeniosamente diseñado, y cada equipo tenía varias semanas de descanso que coincidían con los oponentes recientes en caso de que los juegos tuvieran que posponerse debido al virus. Warren advirtió en ese momento que la liga aún podría no competir en 2020, pero la velocidad con la que se deshacían esos planes era insondable.

Warren optó por no explicar exactamente lo que ocurrió en ese breve período para hacer que los Diez Grandes hicieran un cambio de dirección tan extraordinario. Ahora, habrá aún más planificación: qué hacer con los deportes de dos semestres, en particular el baloncesto y la lucha libre masculina y femenina, si una temporada de fútbol de primavera es plausible y cómo manejar los problemas de elegibilidad si una temporada no se disputa.

Si va a haber fútbol en la primavera, ¿cómo desearán ajustar sus horarios los socios televisivos de la liga? The Big Ten tiene contratos con ESPN, Fox Sports y BTN. ¿Cómo recibirían los participantes y el público una temporada así? Todos estos son temas que Warren y su equipo deberán considerar, y al menos existe la posibilidad de que puedan hacer todo ese trabajo solo para estar en posición de llevar a cabo varias entrevistas más, lo siento, está cancelado.

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Lo que se pierde con esta decisión fue tan obvio en las tomas B-roll que se emitieron durante la transmisión de BTN: 107.601 en la Casa Grande; 104,944 en Horseshoe y 106,572 en Happy Valley. Entendemos que esas multitudes no habrían estado presentes este otoño, pero esas son las imágenes perdurables de un otoño de fútbol universitario en el país de los Diez Grandes.

Además, están los grandes jugadores que podrían no verse obligados a competir en una temporada de primavera tan cerca del Draft de la NFL y la temporada 2021 de la NFL: el mariscal de campo de Ohio State Justin Fields, el ala cerrada de Penn State Pat Freiermuth o el liniero de los Buckeyes Wyatt Davis.

Warren defendió la decisión de retirar a los Diez Grandes de la competencia deportiva de otoño sobre la base del consejo médico brindado a los 14 miembros de la liga.

“A medida que las cosas empezaron a evolucionar, se observa la cantidad de casos que están aumentando, la cantidad de muertes, no solo en nuestro país, en nuestros estados, donde se encuentran muchas de nuestras escuelas, sino en todo el mundo, es esa promesa, que todos las decisiones que tomemos durante mi mandato aquí en el Big Ten siempre pondrán en el centro la salud mental y física de nuestros estudiantes-atletas ”, dijo. “Simplemente creemos, colectivamente, que hay demasiada incertidumbre en este momento para animar realmente a nuestros atletas a participar en deportes de otoño”.

Durante los meses de verano, muchos de los que deseaban ver el fútbol universitario en el lugar que le correspondía en el calendario rogaron públicamente al público que siguiera las mejores pautas de salud pública para el control del virus. Todos hemos visto fotografías y videos de varios estados en el país de los Diez Grandes que ilustran las decenas de personas que no están dispuestas a acceder a esos llamamientos: una pista de carreras, la orilla de un lago, una playa.

Es imposible concebir que este país avance tan poco en la lucha contra un virus, un virus que ha sido controlado, contenido e incluso conquistado por una miríada de otros, que cinco meses después de que Warren explicara por qué no habría más Big Ten de baloncesto masculino. , volvió a explicar por qué no habría fútbol Big Ten en 2020.

Literalmente, nada de esto es culpa de Warren. Sin embargo, es su problema y lo será durante un tiempo.



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