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El campeón de la NCAA que se libró de Hiroshima


El mismo año que jackie robinson romper la barrera racial que separaba a los blancos de los negros en el beisbol al fichar por los Los Dodgers de Brooklyn el 15 de abril de 1947, Wataru Misaka se incorporaba a los Los Knicks de Nueva York.

Wat Misaka (21.12.1923 Ogden, Utah / 20.11.2019 Salt Lake City, Utah) fue un japonés nacido en Estados Unidosa ‘nisei’, en un periodo de tiempo en la Segunda Guerra Mundial y las batallas contra Japón para el control de Pacífico, marcaron a toda en comunidad. Los campos de internamiento, sobre todo en la costa oeste, fueron una vergüenza para una nación que luchó al otro bando del atlántico para liberar los campos de concentración nazis.

Por ejemplo, sus logros con el equipo de la universidad en la NCAA y en paso por los knicks fueron recibidos por la comunidad estadounidense de origen japonés, como un ejemplo de alguien que encarna muchas cualidades que admiran: alguien que es humilde, trabaja duro y muestra un camino a seguir.


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Apartheid virtual

Procente de una familia pobre, created with sus dos hermanos en el sotano de la barberia de su padre en la calle 25 de Ogden, me considero un gueto, con numerosos clubes de prostitución. Quedan excluidos de las actividades extraescolares deportivas, los niños ‘nisei’, jugaban en sus propias ligas de beisbol y baloncesto.

Misaka siempre habló de que durante su infancia hay un “apartheid virtual”: no era notorio como en los estados del sur del país, pero sí que si percibía en los comercios o restaurantes donde la comunidad no era bien recibidos ni servidos.

En 1939, con 15 años, tomó la decisión de que su padre y su madre tomaran la decisión de volver a Japón para estar seek de otros familiares que les puedan ayudar. La posición de Wataru ej. firmas: no quiere volver a Hiroshima ya que aguanta vida montada en Estados Unidos y, pese al racismo existente, luchará por integrarse y hacer carrera. Como hermano mayor, decide irse a trabajar a una granja para mantener la familia sin dejar los estudios.

Durante sus años en la Escuela de secundaria en Ogdenllevó al equipo de baloncesto al título estatal de 1940 ya ser campeones del campeonato regional en 1941. En pleno apogeo de la II Guerra Mundial pudo acceder a la Universidad secundaria de Weber (Ahora Universidad Estatal Weber) wherece cursó estudios de ingeniería, pero tuvo que lidiar con las miradas acusadoras de posible espía tras el ataque a la flota estadounidense estacionada en Hawai y le recomendaron quedarse en casa unos dias. Se centró en el baloncesto y llevó al equipo a ganar dos campeonatos, fue nombrado jugador más valioso del torneo de postemporada en 1942 y Atleta del año de la Weber en 1943.

Wataru Misaka jugó en la Universidad de Utah de donde obtuvo el único título de la NCAA

Wataru Misaka jugó en la Universidad de Utah de donde obtuvo el único título de la NCAA

victorias contra pronostico

En la temporada 1943-44 se inscribió en la Universidad de Utah seguir sus estudios en ingeniería y todos los catapultos al equipo universitario: terminando con un récord de 18 victorias y 3 derrotas. Con estos registros, los Utes de Utah fueron invitados a participar en el torneo NCAA oh el LIENDRE (Torneo nacional por invitación) de 1944. Eligieron este último porque tenían más prestigio y, aunque perdieron en primera ronda contra Kentuckyles ofrecieron la apertura del jugar en el torneo de la NCAA Si, eso Arkansas se había retirado. Ganaron la ultima apuesta Dartmouth 42-40 en la prórroga y dos noches después si enfrentaron before el campeón de la LIENDRESt. John’s en el Madison Square Garden ganando 43-36.

Un quinteto ganador.  Los encedores del título de NIT (Concurso Nacional por Invitación).  De izquierda a derecha: Wat Misaka, Fred Weidner, Arnie Ferrin, Vern Gardner y Leon Watson

Un quinteto ganador. Los encedores del título de NIT (Concurso Nacional por Invitación). De izquierda a derecha: Wat Misaka, Fred Weidner, Arnie Ferrin, Vern Gardner y Leon Watson

Testigo de la bomba atómica

El mismo día del desfile de la victoria, Misaka recibió la carta que le llamaba a filas. El ejarmía de Estados Unidos la necesidad de formar una unidad integrada exclusivamente para estadounidenses de origen japonés. Asignación a la unidad de infantería 442, Misaka y sus compañeros salieron de San Diego el día antes de que Japón formalizara la rendición, el 15 de agosto de 1945. En octubre fueron enviados a Hiroshimala ciudad natal de su familia, para realizar entrevistas a los supervivientes y ver los efectos de la ‘Little Boy’.

En el borrador de la BAA

Después de su servicio militar de dos años en el que se graduó como s argento, volvió a la Universidad de Utah y al equipo de baloncesto: los Utes de Utah fueron otra vez invitados a la NIT y ganaron el titolo de 1947.

Durante el borrador de 1947, Misaka fue elegido por los Los Knicks de Nueva YorkEquipo de la licenciado en Letras (Asociación Americana de Baloncesto). Ahí licenciado en Letras se había creado en 1946 y agrupaba a los 11 principales equipos profesionales de EE.UU. que, en 1949, se fusionó con la NBL (Liga Nacional de Baloncesto) creando la NBA.


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Disputó tres partidos antes de que el rescinderan el contrato en la temporada 1947-48. Reconoce que se sintió feliz de ser escogido pero en ese momento no lo considera histórico como lo que estaba haciendo jackie robinson. Todavía faltaban tres años para que un afroamericano, conde lloydjuegue en un equipo profesional de la NBA. Recibió una oferta de los trotamundos de harlem pero decidi volver a Utah donde cursó un posgrado, dejó el basket y fue ingeniero electrónico hasta que murió con 95 años, siendo un orgullo para la comunidad japonesa de Estados Unidos.



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